Windows Marketplace ya es compatible con Windows Mobile 6.x

Si hace tan sólo unos días nos hacíamos eco de la descafeinada actualización de Windows Marketplace, hoy Microsoft ha hecho pública una nueva actualización que incorpora lo que todos estábamos esperando: la compatibilidad de las aplicaciones de Marketplace para dispositivos basados en versiones Windows Mobile 6.0 y 6.1 (al césar lo que es del césar).

Con este movimiento Microsoft sí logra llegar al grueso de su clientela, ya que la mayor parte de dispositivos Windows Mobile están en las versiones 6.x, y no en Windows Mobile 6.5. Por lo tanto, a partir de ahora es posible que el uso de Windows Marketplace se vea incrementado de forma importante, lo que , a su vez, generará más oportunidades de venta para los desarrolladores de aplicaciones.

Por lo tanto, buena noticia para quienes tengan dispositivos basados en este sistema, puesto que podrán descargar las aplicaciones que allí encuentren. Para ello es necesario descargar la aplicación en los dispositivos (en los basados en Windows Mobile 6.5 ya viene por defecto), a través de este enlace (recomendamos hacerlo desde el propio terminal, aunque también se puede descargar el fichero .CAB en el PC y enviarlo al Smartphone mediante USB). No obstante, por el momento está disponible únicamente en inglés.

Es muy problable que este movimiento actúe también como reclamo para atraer a más programadores y generadores de contenido, con el fin de engrosar la oferta de aplicaciones actualmente disponible en Windows Marketplace.

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El desarrollo de aplicaciones móviles basadas en geolocalización crece a un ritmo vertiginoso

SkyHook web

Es más, bien podríamos decir que dichas aplicaciones crecen como setas. Como hecho destacable, la compañía SkyHook ha hecho un seguimiento de las aplicaciones que han sido desarrolladas en los últimos meses para plataformas móviles, y que a su vez utilizan los servicios de geolocalización para su funcionamiento. En este sentido, el incremento exponencial es espectacular. Como puede comprobarse, los desarrollos que se publican a diario en el App Store de Apple, en Android Marketplace, en el OVI Store de Nokia, en la App World de Blackberry, así como en la App Catalog de Palm, son muy cuantiosos.

Si personalizamos por plataformas, es posible sacar conclusiones más relevantes. Por ejemplo, en el caso del iPhone OS, existen cerca de 3.500 desarrollos, de los cuales el 75 por ciento son soluciones de pago, mientras que el 25 por ciento restante son aplicaciones de localización gratuitas ofrecidas en su tienda. Con respecto al mes de noviembre del pasado año, la disponibilidad de aplicaciones de geolocalización ha pasado de contar con 500 a las 3.500 actuales. El estudio también muestra como la inmensa mayoría se concentran en categorías de viajes y de navegación, siendo minoritarias en el aspecto de redes sociales.

Marketplace de Android cuenta con un menor número de desarrollos, debido también a su reciente aparición. Actualmente es posible encontrar en torno a 650 aplicaciones, de las cuales, el 24 por ciento son de pago y el resto gratuitas, lo que invierte la corriente del iPhone OS. Es representativo el hecho de que sólo en lo que llevamos de mes de noviembre, cerca de 62 aplicaciones aprobadas para su comercialización basan su funcionamiento en los servicios de geolocalización.

Respecto a SkyHook, conviene saber que se trata de una empresa especializada en el desarrollo de tecnologías de localización por GPS y redes celulares, triangulándolas con las redes inalámbricas Wireless de área local. De hecho, SkyHook es pionero en el desarrollo de sistemas de posicionamiento Wi-Fi (WPS), y fue una de las primeras compañías que puso en marcha el sistema de posicionamiento híbrido.

Microsoft lanza un descafeinado “Windows Maketplace 2.0”

W_MarketplaceTal y como anunciamos el día de su lanzamiento, una de las principales desventajas de Windows Marketplace era que sólo contenía aplicaciones para dispositivos basados en Windows Mobile 6.5.

De hecho, pocos días antes del anuncio Microsoft ya había matizado algunos aspectos, entre los que se encontraba precisamente la incompatibilidad con sistemas operativos anteriores a Windows Mobile 6.5, algo que dejarían para una segunda fase de Windows Marketplace a lo largo del mes de noviembre.

Pues bien, esta segunda fase acaba de entrar en producción, pero por el momento sigue sin ser compatible con Windows Mobile 6.0 y 6.1. Recordemos que actualmente Windows Marketplace es accesible únicamente mediante dispositivos Windows Mobile 6.5, la última versión del sistema operativo para Smartphones que Microsoft lanzó el pasado día 6 de octubre. Sin embargo, el número de usuarios de este sistema es realmente bajo todavía, mientras que el grueso de clientes de Windows Mobile se encuentra en las versiones 6.0 y 6.1. Por lo tanto, aunque Microsoft prometió que abriría Marketplace para ellos en esta segunda fase, habrá que esperar a una tercera versión, anunciada para finales de este mismo mes.

W_Marketplace_2Entre las novedades que encontramos en esta segunda ola de Windows Martketplace destacan las nuevas medidas de protección antipiratería que permiten a los creadores de las aplicaciones luchar contra el uso indebido de las mismas. Para ello los desarrolladores de las aplicaciones pueden actualizar tanto las utilidades nuevas como las que ya hayan subido al entorno basándose en unas guías que Microsoft ha publicado en este Whitepaper. Igualmente Microsoft anuncia que ha renovado el portal de acceso para los integradores registrados como desarrolladores de aplicaciones en el entorno Windows Marketplace. Esperemos que se hayan resuelto algunas de las problemáticas que había anteriormente.

Otra de las ventajas de Windows Marketplace 2.0 es la posibilidad de comprar aplicaciones a través de nuestro PC y enviarlas de forma inalámbrica al dispositivo, de tal forma que se actualizará cuando el cliente vuelva a ejecutar la aplicación Windows Marketplace que tiene instalada en su dispositivo local.

Todo sobre HTC Touch2 T3333

HTC_Touch2El modelo Touch2 es el primero que comercializa la marca con el recientemente presentado sistema operativo Windows Mobile 6.5. Se trata de un smartphone compacto, gracias a que su pantalla integrada no es especialmente grande, quedándose en las 2,8 pulgadas, frente a las 4 que presentan algunos del mercado (véase el Acer neoTouch). Dado que HTC basa el manejo de su interfaz en la tecnología TouchFLO 3D, esta primera capa aplicada a la interfaz permite que los desplazamientos por el sistema se realicen con bastante soltura. Además, es posible recurrir a la tecla de Windows para conseguir que las aplicaciones se alineen en forma de colmena (característica de Windows Mobile 6.5) y contar con acceso directo a aplicaciones. Sin duda, ambos mundos unidos ofrecen una nueva perspectiva de manejo. En base a lo indicado, tiene mayor sentido el hecho de que el Touch2 prescinda de integrar cualquier tipo de controlador trackball o touchpad, algo que en ocasiones se echaba en falta en su modelo anterior HTC Touch.

Manejándolo diariamente detectamos que los cinco botones de función integrados están muy bien pensados para confirmar las selecciones. Algo similar sucede con el manejo de zoom, ya que sobre la pantalla táctil se ha implementado un sistema que permite aplicar zoom de forma rápida a los documentos, imágenes o páginas Web visualizadas, de modo que es posible localizar con bastante rapidez la zona donde deseamos posicionarnos. Hasta ahora no habíamos visto una implementación tan buena de esta faceta en el resto de terminales. En su contra, el teclado virtual que despliega no es QWERTY completo, con lo que retrasa en parte la introducción de texto, a pesar de que admite la predilección de las palabras.

Físicamente cabe destacar el hecho de que no sea necesario retirar la batería para intercambiar las tarjetas de memoria microSD, aunque para el caso de la tarjeta SIM es tarea obligada. La salida de auriculares es estándar en ambos casos, de 3,5 pulgadas, así como el conector microUSB que hace las funciones de cargador y de conexión con cualquier equipo.

Manejando el objetivo de 3 megapíxeles no obtuvimos grandes calidades. Hay que decir que el menú desplegado permite intercalar rápidamente entre sacar fotografías o manejar vídeo. También dispone de balance de blancos, de brillo, e incluso la posibilidad de aplicar diferentes configuraciones ISO. Ahora bien, sus posibilidades en este sentido se encuentran muy por debajo de las ofrecidas por el Acer neoTouch, que dispone de 5 megapíxeles y despliega opciones de configuración en ambos laterales de la pantalla, con el fin de conseguir excelentes resultados. También dispone de autoenfoque de las imágenes y permite aplicar un nivel de zoom mientras se graba vídeo. Los codecs de vídeo en ambos casos son idénticos, como era de esperar, dado que ambos terminales se basan en Windows Mobile.

En cuanto a las aplicaciones, además de Marketplace, cuenta con HTC FootPrints, con lo que el número de aplicaciones que es posible adquirir se incrementa. Entre las instaladas de serie se encuentra la opción de GPS, que permite crear una especie de mapa de localizaciones por donde hemos pasado, así como acceso a las principales redes sociales, ya sea Facebook, Twitter o Youtube, entre otros, aunque no sea de forma unificada.

Los resultados de autonomía obtenidos en base a la batería incorporada fueron muy halagüeños, manejando todos y cada uno de los servicios de comunicación que ofrece, ya sea de voz, datos, así como conexiones inalámbricas Wireless. En líneas generales, se trata de un modelo ligero, compacto, bien fabricado, y con una batería de gran rendimiento, lo que nos permite posicionarlo como una elección dentro de la gran variedad de modelos Windows Phone.

¿Es Windows Marketplace realmente rentable para los desarrolladores?

Ayer nos hacíamos eco del lanzamiento por parte de Microsoft del nuevo centro de aplicaciones, Windows Marketplace. Hoy, con el tiempo justo para investigar nuestras dudas, vamos a mirar el producto desde el otro punto de vista: los desarrolladores.

Y es que después de realizar nuestras indagaciones no parece precisamente el entorno más amigable para desarrollar aplicaciones, y tampoco parece que Microsoft esté muy por la labor de fomentar la proliferación de aplicaciones móviles gratuitas, como hacen otros entornos.

El caso es que, después de investigar un poquito, uno de los aspectos que omitieron durante la presentación de ayer es que cualquier programador que quiera subir sus aplicaciones tendrá que pagar la friolera de 75 euros más IVA (es decir, de momento, 87 euros, eso si el IVA se queda en el 16 por ciento). Esta es la oferta de bienvenida.

Como desarrollador, el pago de esa cuota te da derecho, la primera vez que te registras (el servicio está Ballmer_mobileen promoción), a subir cinco aplicaciones a  Windows Marketplace. Una vez que has agotado el cupo de estas cinco aplicaciones, Microsoft te invita de nuevo al servicio, pero esta vez el pago será de 87 euros por cada aplicación que subas (¿esta es la idea de apoyo a la comunidad que hay en Microsoft?, con lo que Ballmer quería a sus desarrolladores).

De todas formas, venga, bah, aceptamos barco y pagamos la cuota que nos da derecho a subir las cinco aplicaciones a Windows Marketplace. Una vez que somos legales y hemos alcanzado a este punto, llega el momento de subir nuestra aplicación y pasar por el lógico filtro que se encarga de corroborar que, efectivamente, tu aplicación cumple con las exigencias mínimas (resolución, código aceptable, no hay malware oculto ni contenido no apto…). En este caso, lo que Microsoft tampoco ha contado es que si envías al aplicación a revisión y esta, por cualquier error (ya sea grave o leve, por ejemplo, a la hora de verificar cualquier aspecto de tu aplicación), Microsoft te hace igualmente una muesca en el revólver y deshoja uno de los cinco pétalos de tu margarita. Por lo tanto, piénsatelo dos… digo, tres veces antes de enviar tu aplicación al proceso de verificación.

En cualquier caso, desde nuestro punto de vista, el punto más injusto de todos es que todo esto se aplica a cualquier tipo de aplicación, incluidas las aplicaciones gratuitas. Es decir, que si tú eres un gran aportador de la comunidad y quieres desarrollar tus aplicaciones para que cualquier pueda disfrutar de ellas sin coste no sólo te quedas sin ingresar dinero, sino que además te toca apoquinar la cuota de Microsoft.

La única salvedad a todo lo anterior (y que dijeron ayer como novedad durante la presentación oficial) es que los integrantes del programa Dreamspark (para estudiantes de universidades), estarían exentos de pagar esta cuota (aunque por el momento no se sabe mucho más a este respecto). No obstante, según parece, muchos de los aspectos relativos a  Windows Marketplace se van cambiando sobre la marcha. Así, sin improvisar ni nada.

Por cierto, una curiosidad que me he encontrado al buscar información es que las aplicaciones que se incluyan en Windows Marketplace deberán tener un precio mínimo de 0,99 dólares (dejando a un lado las gratuitas, entiendo) y un máximo de 499 dólares.

Actualización 08/10/2009: Si estáis interesados en conocer, paso a paso, todo el proceso de alta como desarrollador en el servicio Windows Marketplace, os recomiendo esta entrada de Jose Antonio Gallego, donde explica perfectamente, además, toda la burocracia necesaria para darse de alta en el servicio.

Todo sobre Microsoft Windows Phone (parte III: Microsoft MyPhone)

Además de Windows Mobile 6.5 y Windows Marketplace, otro de los pilares de Windows Phone es  Microsoft MyPhone, un nuevo servicio desarrollado in-house por Microsoft con el que pretende empujar, de alguna manera la nueva apuesta de Microsoft en torno a la movilidad.

MyPhone

Lo cierto es que durante la presentación oficial, Microsoft no se ha detenido demasiado en  Microsoft MyPhone, aunque sí lo ha mencionado de pasada. Microsoft MyPhone es un servicio que permite realizar copias de seguridad del terminal móvil en la nube, de tal forma que el usuario tenga accesible su información en todo momento. Sin duda, desde nuestro punto de vista, Microsoft MyPhone supone uno de los pocos toques de innovación que Microsoft ha puesto en el evento, ya que, sin duda, nos parece un servicio interesante.

Según hemos podido ver en la rápida demostración de hoy, Microsoft MyPhone es capaz de sincronizar todo tipo de información, de tal forma que si perdemos el terminal, sea tremendamente sencillo restaurar todos los datos en un nuevo terminal Windows Mobile. Lo que sí nos han confirmado es que el sistema es capaz de detectar si nuestro correo se conecta con Microsoft Exchange, ya que, si esto es así, el sistema no copia aspectos como los contactos o el calendario, ya que de esto se ocupa el propio Exchange.

Conviene recordar que MyPhone, al igual que el resto de aplicaciones que formarán parte de Windows Marketplace, serán compatibles para toda la gama de terminales Windows Mobile 6.x.

Para acceder al servicio Microsoft MyPhone debemos acceder a la página web del producto desde nuestro terminal. Una vez aquí, el propio sistema se encargará de realizar las comprobaciones previas antes de dar paso a la instalación.

Todo sobre Microsoft Windows Phone (parte II: Windows Marketplace)

Después de abordar previamente Windows Mobile 6.5, a continuación vamos a detenernos en otro de los pilares de la estrategia Windows Phone: Windows Martketplace.

Windows Martketplace
se presenta como el centro de aplicaciones que Microsoft ha creado para, como ellos mismo dicen, para “dar soporte a sus partners”. Inicialmente está destinado a desarrolladores independientes y entusiastas de la tecnología, aunque, lógicamente, está igualmente abierto a empresas.

W_MarketplaceAl contrario de otras alternativas, como App Store, Microsoft no pretende hacer de Marketplace el único sitio para obtener aplicaciones para entornos Windows Mobile, sino que seguirá siendo perfectamente posible empresas independiente comercialicen sus desarrollos mediante páginas ajenas al servicio Marketplace.

En cuanto al modelo de negocio, Windows Marketplace tiene establecido que los desarrolladores obtengan hasta el 70 por ciento del beneficio que obtengan sus aplicaciones en el entorno, ya que el otro 30 por ciento restante está reservado para aspecto logísticos, como son, por ejemplo, las entidades encargadas de la emisión de los certificados necesarios para distribuir las aplicaciones. Según nos han asegurado, Microsoft no obtendrá beneficio alguno con Marketplace, sino que este 30 por ciento restante estará destinado a “soportar el entorno”.
Por lo momento los representantes de Microsoft se declara incapaces de saber el número actual de aplicaciones que ofrece Marketplace, ni cuentan con previsiones en este sentido. Tampoco tienen establecido un compromiso acerca del número o porcentaje concreto de aplicaciones gratuitas que tendrán en todo momento, sino que será el propio mercado quien dice estos porcentajes (aunque esto no será del todo así, ya que actualmente en Marketplace se favorecen las aplicaciones de pago y se penalizan las gratuitas, como os contaremos en una futura entrada que publicaremos en breve).

Otro de los puntos es que Windows Marketplace se presenta como un entorno unívoco, es decir, que será una plataforma accesible desde cualquier terminal Windows Mobile, independientemente del país y del operador que tenga el cliente en cada caso. Sin embargo, esto no es óbice para que haya pequeños Storefronts específicos, de tal forma que un operador concreto pueda seleccionar una serie de aplicaciones de Marketplace y pueda ofrecerlas a los clientes como valor añadido. En este punto no creemos que entren operadores como Vodafone, ya que entraría en conflicto con su propio entorno Vodafone 360.

Por último, en lo que se refiere a la polémica en torno a si Windows Marketplace contará únicamente con aplicaciones para Windows Mobile 6.5 o no, los responsables de Microsoft apuntan a que las aplicaciones que incluye Windows Marketplace son totalmente compatibles con entornos Windows Mobile 6.x (el proceso de creación es el mismo). No obstante, lo que no está disponible, por el momento, es la versión de Windows Marketplace para entornos Windows Mobile 6.1 Windows Mobile 6.0 (los equipos con  Windows Mobile 6.5 ya la incorporan de serie). De hecho, cada vez que lanzamos Marketplace en un terminal, lo primero que hace es comprobar actualizaciones, por lo que entendemos que en esta fase inicial habrá numerosas actualizaciones.

No obstante, tal y como informábamos anteriormente, Microsoft planea lanzar una nueva versión de  Marketplace en noviembre, en la que incluirá (además del instalador para Windows Mobile 6.x), una nueva ola de novedades, entre las que destaca la posibilidad de puntuar las aplicaciones y escribir comentarios sobre ellas, entre otros aspectos.