Análisis de Vodafone HSPA+: internet móvil a 21Mbps

Vodafone asegura haber desplegado la infraestructura suficiente como para ofrecer banda ancha móvil mediante HSPA+ en 7 grandes ciudades españolas. De este modo, mediante el servicio que ya se comercializa, es posible alcanzar velocidades de hasta 14,4 Mbps reales. Para ello, el servicio se ofrece con la modalidad Vodafone HSPA+, y es necesario contar con el nuevo modem USB Stick Huawei K4505, con capacidad para soportar dicha conexión, además de ser compatible con anteriores modalidades 3G/ GPRS y HSPA.

Durante unos días, hemos contado con uno de estos módem USB con el fin de evaluar el servicio, cobertura, y mejoras con respecto a las anteriores generaciones. Así, hemos cargado con nuestro netbook y el dispositivo a diferentes rincones de Madrid para sacar conclusiones. Si describimos al nuevo stick USB cabe destacar que el conector puede ocultarse en el propio Pendrive, lo que elimina la necesidad de utilizar una tapa protectora. También mantiene la ranura microSD, junto a la de la SIM, que permite utilizarla como dispositivo de almacenamiento adicional. Un pequeño conector permite incorporar una antena externa, con el fin de dotar de mayor cobertura al dispositivo en zonas o lugares más desprovistos de señal. Los drivers, así como la aplicación de Vodafone, van integradas, con lo que su puesta en marcha bajo cualquier sistema operativo es inmediata.

Para ofrecer un análisis completo del servicio, véase velocidades y coberturas exhibidas, llevamos a cabo nuestras pruebas de transferencia evaluando tanto la descarga como la subida de contenidos a un servidor FTP. Probamos las conexiones desde varias ubicaciones de Madrid para comprobar si existen variaciones significativas de velocidad. Utilizamos semejante franja horaria con el fin de simular un entorno lo más real posible. Los resultados nos permiten sacar conclusiones muy relevantes, como el que la velocidad conseguida con HSPA+ no llegue a los 14 Mbps ideales, pero en momentos puntuales, consiguiéramos picos cercanos a los 9,4 Mbps en la zona de Serrano de Madrid (España). Frente a las velocidades de anteriores generaciones, el incremento es muy significativo, resultando hasta un 3,4x más rápido que con modems anteriores. Estas diferencias son más evidentes cuando se transmite una gran cantidad de ficheros, o al hacer uso de la velocidad de subida. En este sentido, un fichero típico de vídeo de 7,2 Mb puede subirse con HSPA+ en tan sólo 62 segundos, mientras que las otras modalidades necesitan de casi 3 minutos para completar la transmisión.

Vodafone asegura que en lugares de gran interés (aeropuertos o zonas comerciales) de dichas ciudades, es posible alcanzar 21,6 Mbps reales. Simulamos las mismas pruebas en diferentes puntos de la ciudad y apreciamos que salvo picos de velocidad puntuales, el resto son velocidades similares a las indicadas, especialmente cuando se trata de obtener la tasa de transferencia sostenida. El mayor pico de velocidad que logramos conseguir fue de 12,9 Mbps en el Paseo de la Castellana, a la altura de la zona financiera de Azca, pero manteniéndose durante escasos segundos y de manera muy puntual.

Existen planes de precios interesantes desde 39 euros para un consumo mensual de 4 GB. Por diez euros más se incluye voz. Una vez superada dicha cantidad, se reduce la velocidad sin afectar al precio final. Los clientes actuales de la operadora pueden adherirse al servicio por un precio adicional de 19 €, dependiendo de la tarifa en vigor.

A pesar de que la velocidad media obtenida es claramente inferior a la anunciada por la operadora, los caudales máximos se han incrementado de modo que son capaces de soportar mayor tráfico por cada estación base desplegada. Frente a las velocidades de anteriores generaciones, el incremento es muy significativo, resultando hasta 3,4 veces más rápido que las pruebas realizadas con los modem de anterior generación HSPA. Las diferencias de velocidad son más visibles cuando se transmite una gran cantidad de ficheros, y muy especialmente en las velocidades de subida. El ahorro de tiempo puede ser muy significativo en usuarios que manejen a diario grandes cantidades de datos.

La banda ancha móvil de Vodafone: 3G / HDPA sin límites por el mismo precio

Ya comenzamos a ver planes realmente atractivos en torno a la oferta de banda ancha móvil. Uno de ellos es el que ofrece Vodafone, quien ha anunciado que dejará de limitar la velocidad a sus clientes de redes 3G / HSPA aunque estos hayan sobrepasado su límite de datos mensual.
De esta forma los clientes de Vodafone obtendrán prácticamente una tarifa plana, sin que el volumen de datos descargados penalice el servicio. Y decimos prácticamente, porque en el caso de que haya congestión en la red, Vodafone sí se reserva el derecho a limitar la velocidad de los usuarios más activos que hayan sobrepasado su capacidad máxima mensual.

De acuerdo con los portavoces de la compañía, hasta ahora, aproximadamente el 40 por ciento de los clientes estaban experimentando bajadas en la velocidad del servicio debido a que sobrepasaban en límite de datos, lo que supone una ventaja que será aprovechada por un gran número de clientes actualmente.

Estas bajadas de velocidad reducían drásticamente la experiencia de uso, ya que el cliente pasaba a navegar a 128 Kbps, lo que ralentizaba el acceso a diferentes tipos de servicios, como Youtube o la descarga de ficheros adjuntos en el correo electrónico, por ejemplo.

Los clientes que se beneficiarán de esta nueva ventaja son los que tengan contratada una tarifa Navega Plus (de 39 euros mensuales) o Navega y Habla (de 49 euros mensuales). Para los clientes que requieren más tráfico asegurado, Vodafone lanza su tarifa Calidad Oro, cuyo precio será de 49 euros y que asegura la misma velocidad sin restricciones hasta un límite de datos en la descarga hasta 10 gigabytes mensuales.

Qualcomm permite utilizar cualquier red 3G del mundo con su chip Gobi2000

Qualcomm está liderando esta recta final del año con lanzamientos muy interesantes en lo que a chips de comunicaciones se refiere. Si hace unos días destacábamos el lanzamiento del primer chip que soporta las modalidades de comunicación 3G/LTE con HSPA+, conocido como Mobile Data MODEM MDM8220, en esta ocasión se trata del Gobi2000, como continuación de la anterior generación Gobi1000. Destaca por ser una tecnología que permite la conectividad 3G multimodo, con lo que su principal habilidad radica en poder conmutar entre las diferentes señales portadoras de datos que nos encontramos en cada país, con el fin de mantener la conectividad a lo largo de todo el mundo. Y todo ello sin necesidad de tener que cambiar la tarjeta de comunicaciones. Esto además permite reducir los costes a la hora de desplegar la tecnología 3G en los equipos portátiles, ya que siempre que pueda, garantiza que la conectividad se llevará a cabo con el mismo proveedor. Además, la tecnología Gobi incluye un receptor GPS integrado para habilitar cualquier servicio basado en la localización, ya sea navegación o protección de datos en tiempo real. A las grandes compañías puede permitirles tener un mayor control de sus sistemas, con posibilidad de localizar la ubicación de cada equipo que forma parte del parque tecnológico. De hecho, todos los principales fabricantes de equipos han mostrado un gran interés por la solución, aunque por el momento, tan sólo Lenovo ha confirmado que esté trabajando para implementarlo en su serie de equipos ThinkPad, concretamente en la serie X, T y W. Será a partir del año que viene cuando comencemos a ver los equipos dotados de chip Gobi2000, alternando conectividad tanto HSPA como EV-DO alrededor del mundo, independientemente del tipo de solución de conectividad 3G que se ofrezca en dicha región.

Blackberry Storm2: primeras impresiones

Ayer mismo llegó a nuestras manos la nueva Blackberry Storm2 presentada recientemente por RIM en nuestro país, la cual es comercializada ya por Vodafone. La segunda generación del innovador smartphone ahora cuenta con tecnología Wireless (la versión anterior no), versión 5 del sistema operativo de BlackBerry, así como pantalla táctil con SurePress mejorado, que optimiza la duración de la batería.

Y las primeras impresiones nos hacen pensar que ha mejorado considerablemente la experiencia de uso del terminal. Pero antes de entrar en materia, destacar que me han sorprendido los planes de precios, verdaderamente atractivos, con los que la operadora Vodafone las comercializa, tanto para empresas y autónomos, como para usuarios particulares. Esto puede llegar a cuestionar el perfil final del producto, puesto que según destacaban en la presentación, resulta de interés para el usuario final por sus grandes dotes multimedia, y también permite al profesional una gestión optimizada del correo electrónico.

Entrando en detalles, la Store2 reúne todas las bondades de su anterior edición, mejoradas y solventando algunas carencias de la primera. De entrada, dispone de conectividad Wireless 802.11 b/g, lo que permite utilizar el dispositivo también en entornos de redes inalámbricas. También soporta comunicaciones HSPA a velocidades de 7,2 Mbps, e incrementa su memoria interna hasta los 2 GB, además de ofrecer la ranura de expansión de tipo microSD. Este hecho hace que en su comercialización no se adjunte tarjeta de memoria adicional, al menos por el momento.

El funcionamiento se basa en la nueva versión de sistema operativo BlackBerry OS 5, el cual no puede extrapolarse al modelo anterior debido a que optimiza su uso en base al hardware utilizado. Esta es otra gran característica, la nueva implementación de SurePress que mejora la experiencia de uso de las aplicaciones en base a las pulsaciones sobre la pantalla táctil. Si en el anterior smartphone su tecnología era totalmente mecánica, en la Storm2 se ha implementado una capa electrónica que optimiza su uso para mejorar el desplazamiento por inercia, y acelerar la precisión en los procesos de escritura. El avance es más apreciable cuando se sitúa el terminal en modo hibernación, momento en el que la pantalla deja de estar activa y no responde a las pulsaciones, lo que impide que se active incluso en los momentos que se lleva en el bolsillo, factor que permite ahorrar energía.

Tanto Vodafone como RIM se han esforzado para complementar los servicios de ambos y ofrecerlos de forma integrada, con posibilidad de adquirir aplicaciones desde la tienda BlackBerry App World, o bien, mediante la tienda de Vodafone. Aquí llega otro punto de controversia, dado que tras descargarnos y manejar una serie de ellas, a modo representativo, comprobamos que en su mayoría todavía no están optimizadas para sacarlas partido con la pantalla táctil, algo que otras plataformas ya han superado. Es lo que tiene el tener que desarrollar aplicaciones para dispositivos Blackberry, unos modelos con pantalla táctil, y otros basados en el control mediante pad o bold.

En lo que respecta a planes de precios, las empresas y autónomos pueden adquirirlo desde 29 euros con planes específicos de correo y navegación. En cuanto a particulares, existe la modalidad desde cero euros, aunque la más habitual será desde 49 euros, con tarifa de voz de 19 euros y datos de 15 euros. Son cantidades sujetas a períodos de permanencia.

A nivel de batería, el corto período de tiempo que llevamos con ella no nos permite emitir veredicto alguno. Volveremos más adelante con unas impresiones más a fondo sobre autonomía y rendimiento.

El primer chipset 3G/LTE del mercado es de Qualcomm

Qualcomm LTEEl Mobile Data MODEM MDM8220 es el primer chip que ha sido desarrollado y soporta doble posibilidad de comunicación en acceso a paquetes de datos de alta velocidad (DC-HSPA+), mientras que tanto el MDM9200 como el MDM9600 son los primeros que admiten modo múltiple en conectividad 3G y LTE (Long Term Evolution). Estos chipset representan una gran evolución en el mercado de terminales móviles, dado que son capaces de fusionar tecnologías de red de dos generaciones diferentes, y dotar a los terminales de plena compatibilidad. Las principales marcas del mercado de movilidad han comenzado a ensamblar los chipset que soportan ambas modalidades de comunicación, tanto HSPA+ como los modos 3G/LTE.

La tecnología LTE representa la evolución de las comunicaciones a corto plazo, y es soportada actualmente por un gran número de redes de operadores de telefonía móvil. De este modo, los primeros dispositivos que implementan el chip harán su aparición previsiblemente hacia la segunda mitad del año 2010. Entre los clientes potenciales se encuentran las firmas japonesas Telstra y Emobile, además de las conocidas Huawei, Novatel, Sierra Wireless y LTE. En este sentido, Telstra ya ha anunciado que comenzará a desplegar tecnología con doble modalidad de conexión, tanto HSPA+ como 3G/LTE, antes de que finalice el año.

Novatel Wireless ha comunicado que actualmente está evaluando el chipset de Qualcomm. En base a este desarrollo, previsiblemente lanzará su familia de productos MODEM Wireless LTE y HSPA+, así como módulos y adaptadores adicionales.

Los tres chipsets anunciados por Qualcomm son capaces de soportar múltiples espectros de frecuencia, con múltiples accesos simultáneos y rangos de velocidad del orden de los 100 Mbps en enlaces de descarga, y de 50 Mbps en los de subida.

Anteriormente hemos destacado que todo apunta a que en 2010 se vendan teléfonos móviles 4G. A lo largo del presente año los principales operadores de telefonía móvil de Asia, América, Europa y Asia están dedicando esfuerzos para ampliar la disponibilidad del espectro, así como desarrollar las tecnologías que permitan un mayor despliegue. Tanto la Web 2.0 como las redes sociales exigen mayor capacidad de transmisión de datos, no sólo de bajada, sino también de subida, con lo que HSPA+ junto con LTE serán la solución. Esta misma semana anunciábamos la comercialización de servicios de conexión HSPA+ en nuestro país a velocidades de 21 Mbps, tanto por parte de Telefónica como de Vodafone.

La banda ancha móvil HSPA+ de Vodafone, en siete ciudades españolas

Vodafone USBEsta misma mañana anunciábamos el lanzamiento del servicio de banda ancha móvil de Telefónica, que ofrece ya en las dos principales ciudades de nuestro país (Madrid y Barcelona). Al mismo tiempo, Vodafone ha presentado su particular oferta, mucho más completa, ya que ofrece similares velocidades de hasta 16,2 Mbps (21,6 Mbps teóricos) en siete ciudades diferentes de nuestro país. Además, lo que resulta sorprendente frente a lo planteado por Telefónica, es que mantiene los precios que tenía actualmente de sus tarifas planas de banda ancha móvil. Así pues, tanto particulares como empresas podrán beneficiarse de este incremento en la velocidad de acceso, siempre que sus terminales soporten dicha velocidad HSPA+. Como solución adicional, Vodafone ofrece el MODEM USB Huawei K4505 a un precio de 19 euros, algo en lo que coincide con su competidor.

A lo largo de los últimos meses, Vodafone había potenciado su área de negocio basada en servicios de datos, con soluciones específicas de Internet móvil y de conectividad para el PC.

Las siete ciudades que ya ofrecen soporte son Madrid, Barcelona, Sevilla, Zaragoza, Bilbao, Valencia y Málaga. La cobertura HSPA+ se extenderá a 29 ciudades más que cuenten con más de 200.000 habitantes, así como a zonas comerciales y aeropuertos de gran afluencia.

Con lo anunciado hoy, es posible multiplicar por 3 las velocidades que venían ofreciendo los operadores de banda ancha móvil en nuestro país, y desmontar el mito de que la banda ancha fija se encuentra muy por encima de las posibilidades de navegación que permiten las soluciones dedicadas ofrecidas para los dispositivos móviles.

Telefónica lanza el servicio de banda ancha Móvil con HSPA+ a 21 Mbps

Sierra wireless USBTelefónica acaba de anunciar nuevos servicios y tarifas en España que permiten navegar con el móvil a velocidades de hasta 21 Mbps. Se trata de nuevos servicios de banda ancha móvil que por el momento sólo se encuentran disponibles en dos de las grandes ciudades de nuestro país, tanto en Madrid como en Barcelona. En ellas comenzó a desplegar el pasado mes de abril la infraestructura HSPA+, utilizando la red 3G actual.

Para comercializar este nuevo servicio, el operador ha puesto en marcha la denominada Tarifa Plana Internet Maxi, mediante la cual los usuarios disponen de tarifa plana de navegación a dicha velocidad por tan sólo 49 euros y tráfico ilimitado. El precio de adquisición del MODEM Sierra Wireless USB 307 es de 19 euros, y se trata del primer producto preparado para admitir dichas velocidades de navegación. Durante los tres primeros meses de conexión, los usuarios tendrán una promoción del 50 por ciento de descuento en las cuotas mensuales.

En un primer instante, los servicios están pensados para profesionales y empresas que hacen un uso intensivo de datos en movilidad.

Además del servicio mencionado, Telefónica dispone de la Tarifa Plana Internet Plus, dirigida al público empresarial con uso habitual de los datos en movilidad, la cual permite disponer de conexión de datos desde un PC con tráfico ilimitado a un precio de 39 euros mensuales, con velocidades de descarga que se ven incrementadas hasta los 7 Mbps. La franquicia de esta tarifa se ha incrementado para navegar hasta 5 Gbytes.

Según destaca Telefónica, a lo largo del próximo año 2010, el resto de capitales de más de 250.000 habitantes podrá beneficiarse de estos nuevos servicios, que hacen posible que la descarga de datos en un terminal móvil pueda realizarse a una sorprendente velocidad de hasta 21 Mbps, y siendo la velocidad de subida de datos de 5,7 Mbps.

En el comunicado emitido por la compañía se destaca que se ha desplegado en el 50 por ciento de su red 2G la tecnología EDGE. Dicha tecnología permitirá a los clientes que no dispongan de cobertura 3G, obtener velocidades medias de hasta 300 Kbps, con lo que se supera casi ocho veces más los 40 Kbps que venía ofreciendo a través de dicha red.

En este sentido, Vodafone previsiblemente también ofrecerá a corto plazo un servicio de banda ancha móvil de similares características, basándose en la conectividad HSPA+ y en su solución USB stick dedicada.