El club de los desamparados de Apple

¿Alguien sabe cuál es la política de aprobación de Apple a la hora de aceptar aplicaciones en su App Store? Muchos desarrolladores no. De hecho, varios de ellos han llegado a tal punto de frustración que han creado una página donde lamerse las heridas unos a otros. ¿Su nombre?: Apple rejected me (Apple me ha rechazado).

Si hace poco exponíamos lo que, a nuestro juicio, eran las principales desventajas de programar aplicaciones para Windows Mobile 6.5, lo cierto es que la política de Apple para aceptar o rechazar aplicaciones es, cuando menos, arbitraria y, en muchos casos, injusta.

Por lo tanto, ahora los desarrolladores frustrados ya tienen un lugar donde quejarse abiertamente y exponer los “motivos” por los que Apple considera que no son aptos para comercializar sus aplicaciones en App Store.

Las “quejas” de los usuarios van saliendo por orden de publicación, aunque lo cierto es que no todas son, lo que se llama “experiencias verídicas”.

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Nuevos iPhone a la vista

Rumores con fundamentos. En esta ocasión vuelve a filtrarse en la red información sobre la siguiente generación de teléfonos iPhone en la que estarían trabajando los ingenieros de Apple, cuyo lanzamiento previsiblemente se produciría a lo largo del próximo año 2010.

Todo ha surgido a raíz de que la empresa auditora Pinchmedia, haya destacado como código de producto la etiqueta iPhone 3.1, con la que pone en evidencia que un nuevo modelo de iPhone estaría siendo probado en los laboratorios de la compañía. Recordemos que el iPhone 3Gs actual, está identificado como iPhone 2.1 a la hora de cuantificar los accesos a aplicaciones.

Como era de esperar, se desconocen cualquier nueva función o característica que pueda ser integrada en la nueva versión. No obstante, parece claro que Apple estaría potenciando algunas de las carencias que ofrece el modelo actual frente a terminales que se encuentran en el mercado, (Android entre otros), con una duración de la batería superior a la hora de hacer uso del terminal. También convendría dotar al iPhone 4G de una capacidad de proceso múltiple, de modo que pudiesen manejarse multitud de aplicaciones de forma simultánea sin tener que abandonar una de geolocalización, por poner un ejemplo, para retornar al navegador del terminal.

También recientemente se ha filtrado un anuncio de trabajo en el portal de Apple, lo que indicaría que la compañía estaría buscando un especialista en software, más concretamente en desarrollo e implementación de consulta de mapas. Esto hace pensar que la compañía desearía elevar el servicio de posicionamiento a un nivel superior y ofrecer herramientas más válidas para los usuarios de a pie, independientemente del medio de transporte utilizado. Al hilo de esta información, cabe destacar que Apple adquirió recientemente una compañía de mapas llamada Placebase, especializada en diferenciar sus productos con las ofertas de Google. Así pues, además de las novedades relacionadas con el hardware, el futuro iPhone promete ofrecer un giro de 360 grados en algunas de las aplicaciones que hasta ahora ha llevado implementadas en el iPhone OS 3.1, con el fin de eliminar cierta dependencia sobre otras compañías.

Adobe confirma el desarrollo de Photoshop para Android

Adobe acaba de hacer público el desarrollo de una versión específica de su software Photoshop.com para plataforma Android, de modo que los terminales móviles que estén basados en dicho sistema operativo, en adelante podrán hacer uso de dicha aplicación para retocar las fotografías y editarlas.

El anuncio se produce un mes después de que Adobe también lanzara Photoshop.com para dispositivos iPhone, la cual rápidamente se situó entre las aplicaciones gratuitas “Top Ten” más descargadas en entornos de móviles. Y es que además del retoque inicial, los usuarios contarán con herramientas de edición de imagen avanzada, como es el ajuste del color, o las capacidades de compartición de foto de forma instantánea. En el caso de que los usuarios la utilicen junto con una cuenta de usuario de Photoshop, es posible obtener hasta 2 GB de espacio de almacenamiento de forma gratuita, con posibilidad de ampliarla a 20 GB previo contratación de la modalidad Premium Plus.

De este modo, Android Market se suma a la App Store como siguiente tienda on-line en ofrecer la aplicación gratuita desarrollada por Adobe. El servicio puede utilizarse de forma conjunta con el navegador de fotografías que ofrece el sistema operativo, de modo que resulta más sencillo para los usuarios que ya se encuentren familiarizados con dicho entorno. Por el momento, aunque se trata de una herramienta gratuita, la descarga de la misma se encuentra accesible para usuarios de Android Market de Estados Unidos y Canada.

El desarrollo de aplicaciones móviles basadas en geolocalización crece a un ritmo vertiginoso

SkyHook web

Es más, bien podríamos decir que dichas aplicaciones crecen como setas. Como hecho destacable, la compañía SkyHook ha hecho un seguimiento de las aplicaciones que han sido desarrolladas en los últimos meses para plataformas móviles, y que a su vez utilizan los servicios de geolocalización para su funcionamiento. En este sentido, el incremento exponencial es espectacular. Como puede comprobarse, los desarrollos que se publican a diario en el App Store de Apple, en Android Marketplace, en el OVI Store de Nokia, en la App World de Blackberry, así como en la App Catalog de Palm, son muy cuantiosos.

Si personalizamos por plataformas, es posible sacar conclusiones más relevantes. Por ejemplo, en el caso del iPhone OS, existen cerca de 3.500 desarrollos, de los cuales el 75 por ciento son soluciones de pago, mientras que el 25 por ciento restante son aplicaciones de localización gratuitas ofrecidas en su tienda. Con respecto al mes de noviembre del pasado año, la disponibilidad de aplicaciones de geolocalización ha pasado de contar con 500 a las 3.500 actuales. El estudio también muestra como la inmensa mayoría se concentran en categorías de viajes y de navegación, siendo minoritarias en el aspecto de redes sociales.

Marketplace de Android cuenta con un menor número de desarrollos, debido también a su reciente aparición. Actualmente es posible encontrar en torno a 650 aplicaciones, de las cuales, el 24 por ciento son de pago y el resto gratuitas, lo que invierte la corriente del iPhone OS. Es representativo el hecho de que sólo en lo que llevamos de mes de noviembre, cerca de 62 aplicaciones aprobadas para su comercialización basan su funcionamiento en los servicios de geolocalización.

Respecto a SkyHook, conviene saber que se trata de una empresa especializada en el desarrollo de tecnologías de localización por GPS y redes celulares, triangulándolas con las redes inalámbricas Wireless de área local. De hecho, SkyHook es pionero en el desarrollo de sistemas de posicionamiento Wi-Fi (WPS), y fue una de las primeras compañías que puso en marcha el sistema de posicionamiento híbrido.

Adobe Photoshop como aplicación gratuita para el iPhone

iPhone_PSDe siempre hemos sabido que las relaciones entre Apple y Adobe han sido muy cercanas. Como afirmación, basta con echar un vistazo a la integración que ofrecen las aplicaciones de Adobe corriendo bajo las diferentes versiones de sistema operativo Mac OS X. En este sentido, hoy vuelve a consolidarse con el anuncio por parte de Adobe de que lanza una versión de su aplicación Photoshop para los usuarios del iPhone, la cual se comercializa ya a través de la App Store de Apple, bajo la categoría de fotografía. Sin duda es significativo el hecho de que llegue de forma anticipada para entornos Apple, y queden a un lado otras alternativas de plataformas de sistemas operativos móviles, como pueda ser Windows Mobile, o Symbian para los terminales de Nokia. Estamos seguros de que llegarán, pero por el momento, sólo pueden beneficiarse los incondicionales del sistema operativo de la manzana.

Entre las principales funciones que permite llevar a cabo la aplicación, según se destaca en la web desarrollada por Adobe para promocionar el programa, son las siguientes: a nivel básico permite rotar las imágenes, aplicar zoom o girarlas en uno u otro sentido. En lo que respecta al manejo de colores, es posible modificar la exposición, variar su contraste, manipular los niveles de saturación de los colores de las fotos que puedan sufrir de sobre exposición, así como convertirlas en fotos en blanco y negro. A nivel de filtros, permite manejar bocetos o enfoques suaves de las imágenes.

La aplicación se comercializa ya en la App Store, disponible a través de iTunes. Adobe también ha habilitado una Web en la que los usuarios pueden darse de alta para poder compartir las fotos con otros usuarios, brindando espacio de almacenamiento limitado. Por el momento, tan sólo se encuentra disponible en inglés, y es compatible con dispositivos iPhone e iPod a partir de su versión 2.1 en adelante.

¿Cuánto puedo ganar si desarrollo una aplicación móvil?

iPhone_AppsDesde hace ya algún tiempo Apple se esfuerza por informar de su App Store cuenta con el mayor número de desarrolladores registrados, de que tiene el mayor catálogo de aplicaciones y que posee el récord absoluto de descargas.

Hasta ahí bien, pero las preguntas que nos quedan son, ¿cuánto dinero se genera en torno a las aplicaciones móviles?, ¿realmente es un mercado tan creciente como nos imaginamos desde fuera?, ¿es un negocio clave para Apple, o simplemente actúa como un mero escaparate para que los clientes opten por hacerse con el iPhone en lugar de otros terminales?

El caso es que desde Fierce Developer han lanzado una reflexión que consideramos francamente interesante. Según parece, a pesar de que el inventario de Apple Store en España cuenta con un 77,2 por ciento de aplicaciones de pago (62.984 aplicaciones, concretamente) y un 22,8 por ciento de gratuitas, 18.550, lo cierto es que la inmensa mayoría de los usuarios descargan mayoritariamente aplicaciones gratuitas (de hecho, en la tienda de España, la aplicación más demandada es “Tu Peso Ideal”, gratuita). Por otra parte, de acuerdo con un estudio de Flurry (empresa proveedora de servicios), las aplicaciones de pago más baratas cuentan con un leve tirón inicial, pero rápidamente pasan a engrosar la lista de aplicaciones perdidas (¿probablemente existe una gran rotación de aplicaciones similares?).

Por lo tanto, estas cifras ponen de manifiesto que las utilidades gratuitas son las que, en realidad, tiran de las tiendas de aplicaciones, lo que debería crear una profunda reflexión por parte de toda la industria (desde los creadores de las plataformas hasta los distribuidores de contenido, pasando por los desarrolladores). Y más ahora, cuando existe una gran competencia en cuanto a tiendas de aplicaciones y, sobre todo los desarrolladores, han de redoblar sus esfuerzos para portar sus aplicaciones a las diferentes alternativas existentes.

App Store alcanza los 2.000 millones de descargas

Envidiable. Así podríamos calificar los números que Apple está consiguiendo con su tienda de aplicaciones, App Store.

Lo cierto es que, a pesar de las críticas vertidas sobre el proceso para subir aplicaciones o lo más o menos restrictivo que pueda ser el SDK (kit para el desarrollo de software), Apple cuenta con un gran número de programadores dispuestos a desarrollar sus aplicaciones para iPhone y iPod (de acuerdo con las cifras de Apple ya son más de 125.000 desarrolladores). Y esto, además, redunda en un mayor interés por parte de los clientes, que ven como muchas de las aplicaciones que quieren están disponibles para las plataformas iPhone / iPod.

AppStore
Según Apple, el número actual de aplicaciones disponible en App Store es de 85.000 variantes, y está disponible en 77 países. Sin duda, Apple está abriendo un camino en este área que, tarde o temprano, tendrán que seguir otros como Nokia, Microsoft o RIM (teniendo en cuenta que ellos llevan bastante más tiempo en el mercado de los Smartphones que Apple).

En este sentido, Steve Jobs, como no podía ser de otra manera, se muestra bastante contento, y afirma que “el ritmo de descargas de la App Store sigue acelerándose hasta el punto de que los usuarios han descargado la asombrosa cantidad de 2.000 millones de aplicaciones en poco más de un año, incluyendo los más de 500 millones de aplicaciones descargadas sólo en este último trimestre”.