Orange soportará llamadas en calidad HD Voice

Orange ha sido el primer operador en anunciar que las comunicaciones de voz empleadas entre sus usuarios en determinados países como Reino Unido o Moldavia va a realizarse en calidad superior o de alta definición (HD).

El servicio denominado HD Voice será lanzado inicialmente en los países mencionados, para ir desplegándose en el resto del mundo con el fin de establecer el nuevo estándar en las comunicaciones móviles.

HD Voice utiliza la codificación de palabras WB-AMR (Wideband Adaptive Multi-Rate), proporcionando una calidad de audio excelente sobre un amplio ancho de banda que puede oscilar entre los 50 y los 7000 Hz, en comparación a los codificadores habituales que están basados en la banda de frecuencias de 300 a 3400 Hz. Así, el WB-AMR desarrolla una calidad de audio muy superior utilizando los mismos recursos de la red de comunicaciones.

Ahora bien, el servicio no es del todo compatible con los terminales actuales, ya que sólo los modelos más avanzados soportan el estándar WB-AMR, necesario para poder beneficiarse de este tipo de calidad de audio.

Otros estándares de comunicación como el LTE (Long Term Evolution), o los servicios basados en comunicaciones IP, pueden mejorar la calidad del audio actual que despliegan las redes de telefonía móvil GPRS actuales, en base a las bandas de frecuencias empleadas.

Análisis de Vodafone HSPA+: internet móvil a 21Mbps

Vodafone asegura haber desplegado la infraestructura suficiente como para ofrecer banda ancha móvil mediante HSPA+ en 7 grandes ciudades españolas. De este modo, mediante el servicio que ya se comercializa, es posible alcanzar velocidades de hasta 14,4 Mbps reales. Para ello, el servicio se ofrece con la modalidad Vodafone HSPA+, y es necesario contar con el nuevo modem USB Stick Huawei K4505, con capacidad para soportar dicha conexión, además de ser compatible con anteriores modalidades 3G/ GPRS y HSPA.

Durante unos días, hemos contado con uno de estos módem USB con el fin de evaluar el servicio, cobertura, y mejoras con respecto a las anteriores generaciones. Así, hemos cargado con nuestro netbook y el dispositivo a diferentes rincones de Madrid para sacar conclusiones. Si describimos al nuevo stick USB cabe destacar que el conector puede ocultarse en el propio Pendrive, lo que elimina la necesidad de utilizar una tapa protectora. También mantiene la ranura microSD, junto a la de la SIM, que permite utilizarla como dispositivo de almacenamiento adicional. Un pequeño conector permite incorporar una antena externa, con el fin de dotar de mayor cobertura al dispositivo en zonas o lugares más desprovistos de señal. Los drivers, así como la aplicación de Vodafone, van integradas, con lo que su puesta en marcha bajo cualquier sistema operativo es inmediata.

Para ofrecer un análisis completo del servicio, véase velocidades y coberturas exhibidas, llevamos a cabo nuestras pruebas de transferencia evaluando tanto la descarga como la subida de contenidos a un servidor FTP. Probamos las conexiones desde varias ubicaciones de Madrid para comprobar si existen variaciones significativas de velocidad. Utilizamos semejante franja horaria con el fin de simular un entorno lo más real posible. Los resultados nos permiten sacar conclusiones muy relevantes, como el que la velocidad conseguida con HSPA+ no llegue a los 14 Mbps ideales, pero en momentos puntuales, consiguiéramos picos cercanos a los 9,4 Mbps en la zona de Serrano de Madrid (España). Frente a las velocidades de anteriores generaciones, el incremento es muy significativo, resultando hasta un 3,4x más rápido que con modems anteriores. Estas diferencias son más evidentes cuando se transmite una gran cantidad de ficheros, o al hacer uso de la velocidad de subida. En este sentido, un fichero típico de vídeo de 7,2 Mb puede subirse con HSPA+ en tan sólo 62 segundos, mientras que las otras modalidades necesitan de casi 3 minutos para completar la transmisión.

Vodafone asegura que en lugares de gran interés (aeropuertos o zonas comerciales) de dichas ciudades, es posible alcanzar 21,6 Mbps reales. Simulamos las mismas pruebas en diferentes puntos de la ciudad y apreciamos que salvo picos de velocidad puntuales, el resto son velocidades similares a las indicadas, especialmente cuando se trata de obtener la tasa de transferencia sostenida. El mayor pico de velocidad que logramos conseguir fue de 12,9 Mbps en el Paseo de la Castellana, a la altura de la zona financiera de Azca, pero manteniéndose durante escasos segundos y de manera muy puntual.

Existen planes de precios interesantes desde 39 euros para un consumo mensual de 4 GB. Por diez euros más se incluye voz. Una vez superada dicha cantidad, se reduce la velocidad sin afectar al precio final. Los clientes actuales de la operadora pueden adherirse al servicio por un precio adicional de 19 €, dependiendo de la tarifa en vigor.

A pesar de que la velocidad media obtenida es claramente inferior a la anunciada por la operadora, los caudales máximos se han incrementado de modo que son capaces de soportar mayor tráfico por cada estación base desplegada. Frente a las velocidades de anteriores generaciones, el incremento es muy significativo, resultando hasta 3,4 veces más rápido que las pruebas realizadas con los modem de anterior generación HSPA. Las diferencias de velocidad son más visibles cuando se transmite una gran cantidad de ficheros, y muy especialmente en las velocidades de subida. El ahorro de tiempo puede ser muy significativo en usuarios que manejen a diario grandes cantidades de datos.

Nuevos iPhone a la vista

Rumores con fundamentos. En esta ocasión vuelve a filtrarse en la red información sobre la siguiente generación de teléfonos iPhone en la que estarían trabajando los ingenieros de Apple, cuyo lanzamiento previsiblemente se produciría a lo largo del próximo año 2010.

Todo ha surgido a raíz de que la empresa auditora Pinchmedia, haya destacado como código de producto la etiqueta iPhone 3.1, con la que pone en evidencia que un nuevo modelo de iPhone estaría siendo probado en los laboratorios de la compañía. Recordemos que el iPhone 3Gs actual, está identificado como iPhone 2.1 a la hora de cuantificar los accesos a aplicaciones.

Como era de esperar, se desconocen cualquier nueva función o característica que pueda ser integrada en la nueva versión. No obstante, parece claro que Apple estaría potenciando algunas de las carencias que ofrece el modelo actual frente a terminales que se encuentran en el mercado, (Android entre otros), con una duración de la batería superior a la hora de hacer uso del terminal. También convendría dotar al iPhone 4G de una capacidad de proceso múltiple, de modo que pudiesen manejarse multitud de aplicaciones de forma simultánea sin tener que abandonar una de geolocalización, por poner un ejemplo, para retornar al navegador del terminal.

También recientemente se ha filtrado un anuncio de trabajo en el portal de Apple, lo que indicaría que la compañía estaría buscando un especialista en software, más concretamente en desarrollo e implementación de consulta de mapas. Esto hace pensar que la compañía desearía elevar el servicio de posicionamiento a un nivel superior y ofrecer herramientas más válidas para los usuarios de a pie, independientemente del medio de transporte utilizado. Al hilo de esta información, cabe destacar que Apple adquirió recientemente una compañía de mapas llamada Placebase, especializada en diferenciar sus productos con las ofertas de Google. Así pues, además de las novedades relacionadas con el hardware, el futuro iPhone promete ofrecer un giro de 360 grados en algunas de las aplicaciones que hasta ahora ha llevado implementadas en el iPhone OS 3.1, con el fin de eliminar cierta dependencia sobre otras compañías.

El primer chipset 3G/LTE del mercado es de Qualcomm

Qualcomm LTEEl Mobile Data MODEM MDM8220 es el primer chip que ha sido desarrollado y soporta doble posibilidad de comunicación en acceso a paquetes de datos de alta velocidad (DC-HSPA+), mientras que tanto el MDM9200 como el MDM9600 son los primeros que admiten modo múltiple en conectividad 3G y LTE (Long Term Evolution). Estos chipset representan una gran evolución en el mercado de terminales móviles, dado que son capaces de fusionar tecnologías de red de dos generaciones diferentes, y dotar a los terminales de plena compatibilidad. Las principales marcas del mercado de movilidad han comenzado a ensamblar los chipset que soportan ambas modalidades de comunicación, tanto HSPA+ como los modos 3G/LTE.

La tecnología LTE representa la evolución de las comunicaciones a corto plazo, y es soportada actualmente por un gran número de redes de operadores de telefonía móvil. De este modo, los primeros dispositivos que implementan el chip harán su aparición previsiblemente hacia la segunda mitad del año 2010. Entre los clientes potenciales se encuentran las firmas japonesas Telstra y Emobile, además de las conocidas Huawei, Novatel, Sierra Wireless y LTE. En este sentido, Telstra ya ha anunciado que comenzará a desplegar tecnología con doble modalidad de conexión, tanto HSPA+ como 3G/LTE, antes de que finalice el año.

Novatel Wireless ha comunicado que actualmente está evaluando el chipset de Qualcomm. En base a este desarrollo, previsiblemente lanzará su familia de productos MODEM Wireless LTE y HSPA+, así como módulos y adaptadores adicionales.

Los tres chipsets anunciados por Qualcomm son capaces de soportar múltiples espectros de frecuencia, con múltiples accesos simultáneos y rangos de velocidad del orden de los 100 Mbps en enlaces de descarga, y de 50 Mbps en los de subida.

Anteriormente hemos destacado que todo apunta a que en 2010 se vendan teléfonos móviles 4G. A lo largo del presente año los principales operadores de telefonía móvil de Asia, América, Europa y Asia están dedicando esfuerzos para ampliar la disponibilidad del espectro, así como desarrollar las tecnologías que permitan un mayor despliegue. Tanto la Web 2.0 como las redes sociales exigen mayor capacidad de transmisión de datos, no sólo de bajada, sino también de subida, con lo que HSPA+ junto con LTE serán la solución. Esta misma semana anunciábamos la comercialización de servicios de conexión HSPA+ en nuestro país a velocidades de 21 Mbps, tanto por parte de Telefónica como de Vodafone.

En 2012 habrá “millones” de dispositivos LTE

Eso es, al menos, lo que espera Altair Semiconductor, empresa dedicada al desarrollo de soluciones basadas en chips 4G.

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De acuerdo con sus planes, los primeros dispositivos comerciales con LTE integrado llegarán al mercado durante la segunda mitad del próximo año, pero esperan una demanda masiva se produzca durante 2012, y entonces será necesario servir millones de chips equipados con esta conectividad.

Según Eran Eshed, co-fundador de Altair, los Smartphones con LTE podrían llegar al mercado a finales de 2010. Por el momento, Altair lanzará su primer radio módem basado en LTE el próximo mes de noviembre. A partir de aquí, esperan que durante 2010 y 2011 la demanda vaya poco a poco creciendo, hasta que en 2012 se produzca el desembarco masivo en todo tipo de productos, lo que significa que habrá que estar preparado para despachar millones de unidades.

Esto supone un nuevo empujón para el sector, tanto para los operadores como para los desarrolladores de chips. En el primer caso existen, al menos, una docena de operadores preparando o ultimando sus redes LTE (algunos de ellos, como NTT Docomo, debutarán con sus servicios en 2010.

Por su parte, recientemente publicamos los proyectos que Telefónica está llevando a cabo en este sentido a lo largo de gran parte de los países donde opera (tanto en Europa como en Latinoamérica), aunque en el caso de Telefónica, su red LTE llegará al mercado algo más tarde.

Además de Altair, firmas como Huawei o Qualcomm llevan bastante tiempo inmersas en el desarrollo de soluciones basadas en LTE, por lo que todo parece indicar que cuando LTE comience a crecer de forma masiva estarán preparadas para satisfacer las demandas.

Sin embargo, donde menos noticias tenemos todavía es en el área del desarrollo de aplicaciones, servicios y soluciones, ya que, al estar todavía en una fase demasiado temprana, los desarrolladores tienen menos acceso a la tecnología. No obstante, a medida que vayan apareciendo en el mercado nuevas soluciones, se espera que esta tendencia cambie, y sean ellos quienes aporten  el empujón definitivo a las nuevas redes LTE.

Telefónica mantiene seis proyectos basados en LTE

Aunque aún mantiene el desarrollo de su red 3G mediante HSPA, Telefónica ya cuenta con seis proyectos piloto basados en LTE (Long Term Evolution, 4G) funcionando en diferentes países, lo que le permite obtener un alto grado de conocimiento sobre el terreno.

De esta forma, Telefónica trata de prepararse con la suficiente antelación a los futuros servicios basados en las nuevas redes de banda ancha móvil. Recordemos que a nivel de inversión en LTE, el operador más aventajado es, como ya informábamos desde aquí, NTT Docomo, quien tiene previsto lanzar terminales 4G durante 2010.
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Por su parte, las pruebas que mantiene Telefónica están basadas en acuerdos a los que la firma ha llegado con diversos proveedores, como es el caso de Alcatel-Lucent, Ericsson, Huawei, NEC, Nokia Siemens Network y ZTE, aunque desde ahora hasta que se comercialice el producto no está cerrada la incorporación de otros proveedores.

En cuanto a los proyectos que actualmente están en servicio, según informa Telefónica, tendrán una duración de seis meses y, además de las pruebas de campo a nivel de calidad, robustez y velocidad, incluyen también la instalación de las estaciones base (denominadas e-node Bs) necesarias para su despliegue.

En cuanto a velocidad de transferencia se refiere, Telefónica espera conseguir velocidades de pico de hasta 340 Mbps (en las condiciones más favorables), además de optimizar, en gran medida, el espectro necesario para ofrecer el servicio, gracias a la integración de tecnologías como MIMO (Multiple Input, Multiple Output) a gran escala. Recordemos que, hasta ahora, durante la última prueba que realizó Telefónica con LTE consiguió rebasar los 140 Mbps.

Recordemos que, mediante la implantación de LTE, junto con el mayor ancho de banda, Telefónica abrirá la puerta a nuevos servicios hasta ahora imposibles de ofrecer.

Los primeros países que se beneficiarán de los servicios comerciales de Telefónica basados en plataforma LTE serán, dentro de las fronteras europeas, España, Reino Unido, Alemania y República Checa, mientras que en Latinoamérica llegará a Brasil y Argentina.

Nokia Siemens ya hace llamadas con LTE

MulticontrollerhighRes nokia siemens webNokia Siemens Networks destaca haber realizado con éxito la primera llamada telefónica utilizando la siguiente generación de la tecnología móvil LTE o 4G, evolución de las actuales 3G (UMTS-WCDMA) y 3,5G (HSDPA+). La llamada habría sido realizada en Ulm (Alemania), uno de sus centros de I+D situados en Europa, y se habría utilizado una estación base comercial y un software plenamente compatible con los estándares, según informan desde Nokia Siemens.

LTE (Long Term Evolution), está llamada a ser la sucesora de la actual tecnología 3G, y teoricamente es capaz de descargar a velocidades del orden de los 150 Mbits/s. Los primeros servicios se esperan para principios del próximo año, con una previsión de despliegue ya masivo para el año 2010.

Las principales compañías de telecomunicaciones del mundo están alineando sus productos e infraestructuras para conseguir una compatibilidad plena, lo que permitirá llevar a cabo descargas o subidas de contenidos mucho más rápido de lo que es posible actualmente utilizando dispositivos móviles.

Marc Rouanne, director de la unidad de redes de radiofrecuencia dentro de la compañía Nokia Siemens, destaca que “hemos venimos desplegando estaciones base con capacidad para LTE desde hace años, lo que nos aporta una gran ventaja frente a nuestros competidores para migrar desde planes 3G/HSDPA+ a LTE“.

Nokia Siemens, como fabricante de equipamiento de telecomunicaciones, está esforzándose por implantar cuanto antes LTE en los diferentes mercados de telecomunicaciones, sin embargo, se trata de un esfuerzo que debe realizarse conjuntamente con las operadoras móviles que despliegan su infraestructura y los fabricantes que desarrollan los terminales. Nokia Siemens Networks lleva años suministrando redes GSM y WCDMA/HSPA/Todo IP y ofreciendo a sus clientes soluciones de banda ancha móvil. La potente estación base Flexi Multiradio ofrece una evolución fácil de WCDMA/HSPA a LTE. Los productos del fabricante aportan funcionalidades Mobility Management Entity, Serving Gateway y PDN Gateway.