BlackBerry pierde fuelle con respecto al iPhone y Nexus One

Según afirma Crowd Science en un reciente estudio, el 40 por ciento de los usuarios de BlackBerry preferirían tener un iPhone. Es más, el 32 por ciento de los encuestados afirma que cambiará su actual BlackBerry por un Nexus One cuando llegue el momento de actualizar su Smartphone.

Por lo tanto, las conclusiones de este estudio afirman que tan sólo el 28 por ciento de los usuarios BlackBerry profesan lealtad a la plataforma de RIM. Los motivos son diversos, aunque principalmente se apunta al hecho de que, a pesar de los esfuerzos por parte de RIM, la plataforma BlackBerry todavía se sigue usando, eminentemente, para los negocios (de hecho tan sólo el 16 por ciento de los usuarios declaran que usan su BlackBerry para uso personal, comparados con el 28 por ciento de los usuarios de iPhone y del 32 por ciento de Android).

Pero además de esto, una vez más tenemos que mirar a las aplicaciones, uno de los factores más determinantes a la hora de escoger una plataforma móvil. En este caso el hecho es que, aunque RIM continúa apostando por su entorno App World, lo cierto es que no está teniendo el éxito que atesora Apple con App Store o Google con Android Market. De hecho, esta misma encuesta revela que el 67 por ciento de los usuarios BlackBerry no descargó aplicaciones gratuitas en los últimos 7 días, y el 91 por ciento de ellos tampoco había comprado ninguna aplicación de pago, lo que pone de manifiesto la poca actividad de los usuarios BlackBerry a la hora de descargar aplicaciones.

Desde el punto de vista de la fidelidad, este estudio concluye que el 90 por ciento de los usuarios del iPhone planean quedarse con esta plataforma en el futuro, la misma cifra que consigue Android.

Esto pone de manifiesto, por un lado, la fragilidad en la fidelidad de los usuarios de BlackBerry, y por el otro, la urgente necesidad de mejorar en el área de las aplicaciones (poniendo a disposición de los usuarios más aplicaciones gratuitas y que estas incluyan cada vez más funcionalidades).

BlackBerry Theme Studio: personaliza totalmente tu BlackBerry

Desde ARTMovil hemos tenido la oportunidad de desplazarnos hasta Londres para conocer más en detalle una herramienta hasta ahora poco conocida, pero que realmente nos ha parecido bastante interesante.

Se trata de BlackBerry Theme Studio 5.0, un entorno que se presentó durante la pasada edición de BlackBerry Developer Conference. Contrariamente a lo que cabría esperar, aunque a simple vista pueda parecer que se trata simplemente de una utilidad para cambiar los tonos de llamada y los fondos de escritorio, lo cierto es que hemos descubierto un completo entorno que nos permite realizar profundas modificaciones en el sistema, tanto a nivel estético como de funcionalidad, incluso pudiendo mejorar bastante la interfaz del sistema.

BlackBerry Theme Studio se compone, básicamente, por dos aplicaciones: Composer y Theme Bulder. En primer lugar, Composer es una herramienta que nos permite diseñar, crear o modificar animaciones. De esta forma podemos crear vídeos personalizados para posteriormente incluirlos como parte de un fondo. Un dato interesante es que, con el fin de facilitarnos el trabajo podemos importar animaciones que ya tengamos creadas, ya que acepta desde gráficos GIF hasta documentos SFW (Flash).

Por otra parte, Theme Builder nos permite realizar una profunda personalización de los dispositivos BlackBerry, desde lo más básico a lo más profundo (por ejemplo, cambiar el fondo del escritorio o el tono de llamada, hasta incluso mover los menús o cambiar los iconos).

Es siempre recomendable construir nuestro tema para el dispositivo con que el vayamos a trabajar, ya que, dependiendo del tipo de dispositivo nos encontraremos con pantallas de distintos tamaños o resoluciones, por ejemplo.

De hecho, para facilitar esta tarea podemos descargarnos diferentes simuladores de los distintos modelos BlackBerry existentes (Storm, Bold…), con el fin de ver con antelación el aspecto de nuestro tema antes de su desplieguen en el dispositivo.

Una vez desarrollado nuestro tema podemos subirlo a la App World para que cualquiera pueda descargarlo y aplicarlo en su terminal, o incluso podemos colocarlo en nuestro servidor web para que nuestros clientes puedan acceder a él.

Lo más interesante de la solución es que la plataforma BlackBerry Theme Studio (tanto Theme Builder como Composer) es totalmente gratuita, así como los simuladores, y podemos acceder a los ficheros a través del sitio oficial del producto.

Kodak denuncia a RIM y Apple por infringir patentes

Siguen los conflictos legales entre compañías tecnológicas. En este caso hemos sabido que Kodak, empresa conocida, fundamentalmente, por sus cámaras de foto y sus impresoras, acaba de interponer una demanda contra Apple y RIM, debido a un impago en el uso de las patentes registradas por el fabricante norteamericano.


Según parece, la demanda ha sido interpuesta por Kodak en la Comisión Internacional de Comercio de Estados Unidos, y en ella se alega que tanto el iPhone como todos los terminales BlackBerry que disponen de cámara de fotos están usando permanentemente una patente registrada por Kodak encargada de mostrar una vista previa de las imágenes, y que ninguna de las compañías ha pagado la cuota correspondiente.

En su queja, Kodak alega que otros fabricantes, como Nokia, Motorola, LG o Samsung (con este último ya mantuvo un litigio que se resolvió de forma amistosa entre ambas partes) usan igualmente estos sistemas en sus terminales, pero ellos sí pagan por el uso de la tecnología registrada, algo que no ocurre en el caso de Apple y RIM.

Kodak también afirma que ha tratado de solventar este conflicto de forma amistosa con ambas firmas durante varios años, aunque hasta ahora no han llegado a un acuerdo en este sentido, por lo que se han visto obligados a presentar esta demanda.

Recordemos que este litigio se une a los conflictos ya conocidos entre Apple y Palm y entre Nokia y Apple (¿alguien identifica un patrón que se repite en todos ellos?) por uso indebiudo de tecnologías.

Se extiende el uso de Google Apps Connector para Blackberry BES en las pequeñas empresas

El servicio que ofrece la posibilidad de gestionar la mensajería desde cualquier dispositivo BlackBerry, fue lanzado allá por el mes de agosto. Desde entonces, multitud de empresas han optado por su implementación por haber duplicado la capacidad de manejo de usuarios y ser más accesible a las pequeñas empresas.

Desde Google destacan que cuando lanzaron Google Apps Connector para el servidor Enterprise de Blackberry (BES), venía precedido por la necesidad que habían transmitido las compañías de poder intervenir sobre sus propios servidores BES, que típicamente soportan un par de cientos de usuarios de dispositivos Smartphone por servidor. Posteriormente se ha podido contrastar que las empresas que están adoptando Google Apps son muy diversas y de todo tipo de tamaños, con lo que han encontrado en esta solución una facilidad tremenda para poder administrar sus terminales BlackBerry y gestionar los cambios de usuarios, y a la vez, ahorrar dinero.

En concreto, con Google Apps Connector para BES versión 1.5, las compañías de mayor tamaño pueden soportar hasta 500 dispositivos por servidor, duplicando la capacidad ofrecida en anteriores versiones, y con el aliciente de tener menos servidores dedicados para ofrecer servicio a un número superior.

Los pequeños negocios también obtienen mayor flexibilidad. El Apps Connector ahora soporta BlackBerry Professional Software, el cual es diseñado para entornos en los que se manejen un número superior a 30 terminales. De igual forma, es posible utilizar y configurar un único servidor BES para que sirva a usuarios de múltiples compañías, mejorando el precio de los servicios de hosting que suelen ofrecer los partners. Entre el resto de características que permite desplegar, se encuentran:

– Los mensajes son enviados a la bandeja de entrada Gmail en apenas 60 segundos.

– Los mensajes leídos/borrados en la BlackBerry son marcados en Gmail y viceversa.

– Las carpetas de BlackBerry pueden ser sincronizadas con las etiquetas de Gmail.

– Es posible administrar las entradas del calendario de Google sobre la edición nativa de la Blackberry

– Los contactos en Gmail son automáticamente sincronizados con la lista de direcciones de la BlackBerry.

Los que estén interesados en este servicio que ofrece Google, pueden obtener la aplicación correspondiente de la página que indicamos.

Blackberry Storm2: primeras impresiones

Ayer mismo llegó a nuestras manos la nueva Blackberry Storm2 presentada recientemente por RIM en nuestro país, la cual es comercializada ya por Vodafone. La segunda generación del innovador smartphone ahora cuenta con tecnología Wireless (la versión anterior no), versión 5 del sistema operativo de BlackBerry, así como pantalla táctil con SurePress mejorado, que optimiza la duración de la batería.

Y las primeras impresiones nos hacen pensar que ha mejorado considerablemente la experiencia de uso del terminal. Pero antes de entrar en materia, destacar que me han sorprendido los planes de precios, verdaderamente atractivos, con los que la operadora Vodafone las comercializa, tanto para empresas y autónomos, como para usuarios particulares. Esto puede llegar a cuestionar el perfil final del producto, puesto que según destacaban en la presentación, resulta de interés para el usuario final por sus grandes dotes multimedia, y también permite al profesional una gestión optimizada del correo electrónico.

Entrando en detalles, la Store2 reúne todas las bondades de su anterior edición, mejoradas y solventando algunas carencias de la primera. De entrada, dispone de conectividad Wireless 802.11 b/g, lo que permite utilizar el dispositivo también en entornos de redes inalámbricas. También soporta comunicaciones HSPA a velocidades de 7,2 Mbps, e incrementa su memoria interna hasta los 2 GB, además de ofrecer la ranura de expansión de tipo microSD. Este hecho hace que en su comercialización no se adjunte tarjeta de memoria adicional, al menos por el momento.

El funcionamiento se basa en la nueva versión de sistema operativo BlackBerry OS 5, el cual no puede extrapolarse al modelo anterior debido a que optimiza su uso en base al hardware utilizado. Esta es otra gran característica, la nueva implementación de SurePress que mejora la experiencia de uso de las aplicaciones en base a las pulsaciones sobre la pantalla táctil. Si en el anterior smartphone su tecnología era totalmente mecánica, en la Storm2 se ha implementado una capa electrónica que optimiza su uso para mejorar el desplazamiento por inercia, y acelerar la precisión en los procesos de escritura. El avance es más apreciable cuando se sitúa el terminal en modo hibernación, momento en el que la pantalla deja de estar activa y no responde a las pulsaciones, lo que impide que se active incluso en los momentos que se lleva en el bolsillo, factor que permite ahorrar energía.

Tanto Vodafone como RIM se han esforzado para complementar los servicios de ambos y ofrecerlos de forma integrada, con posibilidad de adquirir aplicaciones desde la tienda BlackBerry App World, o bien, mediante la tienda de Vodafone. Aquí llega otro punto de controversia, dado que tras descargarnos y manejar una serie de ellas, a modo representativo, comprobamos que en su mayoría todavía no están optimizadas para sacarlas partido con la pantalla táctil, algo que otras plataformas ya han superado. Es lo que tiene el tener que desarrollar aplicaciones para dispositivos Blackberry, unos modelos con pantalla táctil, y otros basados en el control mediante pad o bold.

En lo que respecta a planes de precios, las empresas y autónomos pueden adquirirlo desde 29 euros con planes específicos de correo y navegación. En cuanto a particulares, existe la modalidad desde cero euros, aunque la más habitual será desde 49 euros, con tarifa de voz de 19 euros y datos de 15 euros. Son cantidades sujetas a períodos de permanencia.

A nivel de batería, el corto período de tiempo que llevamos con ella no nos permite emitir veredicto alguno. Volveremos más adelante con unas impresiones más a fondo sobre autonomía y rendimiento.

El desarrollo de aplicaciones móviles basadas en geolocalización crece a un ritmo vertiginoso

SkyHook web

Es más, bien podríamos decir que dichas aplicaciones crecen como setas. Como hecho destacable, la compañía SkyHook ha hecho un seguimiento de las aplicaciones que han sido desarrolladas en los últimos meses para plataformas móviles, y que a su vez utilizan los servicios de geolocalización para su funcionamiento. En este sentido, el incremento exponencial es espectacular. Como puede comprobarse, los desarrollos que se publican a diario en el App Store de Apple, en Android Marketplace, en el OVI Store de Nokia, en la App World de Blackberry, así como en la App Catalog de Palm, son muy cuantiosos.

Si personalizamos por plataformas, es posible sacar conclusiones más relevantes. Por ejemplo, en el caso del iPhone OS, existen cerca de 3.500 desarrollos, de los cuales el 75 por ciento son soluciones de pago, mientras que el 25 por ciento restante son aplicaciones de localización gratuitas ofrecidas en su tienda. Con respecto al mes de noviembre del pasado año, la disponibilidad de aplicaciones de geolocalización ha pasado de contar con 500 a las 3.500 actuales. El estudio también muestra como la inmensa mayoría se concentran en categorías de viajes y de navegación, siendo minoritarias en el aspecto de redes sociales.

Marketplace de Android cuenta con un menor número de desarrollos, debido también a su reciente aparición. Actualmente es posible encontrar en torno a 650 aplicaciones, de las cuales, el 24 por ciento son de pago y el resto gratuitas, lo que invierte la corriente del iPhone OS. Es representativo el hecho de que sólo en lo que llevamos de mes de noviembre, cerca de 62 aplicaciones aprobadas para su comercialización basan su funcionamiento en los servicios de geolocalización.

Respecto a SkyHook, conviene saber que se trata de una empresa especializada en el desarrollo de tecnologías de localización por GPS y redes celulares, triangulándolas con las redes inalámbricas Wireless de área local. De hecho, SkyHook es pionero en el desarrollo de sistemas de posicionamiento Wi-Fi (WPS), y fue una de las primeras compañías que puso en marcha el sistema de posicionamiento híbrido.

RIM lanza mejoras en geolocalización para desarrolladores de BlackBerry

Junto con las novedades para los desarrolladores a nivel de publicidad e ingresos en sus aplicaciones que os comentábamos anteriormente, RIM ha presentado también varias mejoras para los creadores de aplicaciones a nivel de servicios de localización.

BB_Dev_locEn este sentido, durante la conferencia para desarrolladores de BlackBerry, RIM ha lanzado tres nuevos servicios. El primero de ellos se denomina Cell Site Geolocation, y permite que los desarrolladores obtener la posición del usuario en base a su triangulación mediante la torre GSM en lugar de a través de GPS. De esta forma obtenemos mayor rendimiento, menor consumo de batería y además es posible obtener la posición incluso dentro de edificios, donde la cobertura GPS no está disponible. No obstante, para poder hacer uso de Cell Site Geolocation, el cliente debe contar con un dispositivo basado en el sistema operativo BlackBerry 5.0 o superior.

Por su parte, RIM también ofrece una API denominada Travel Time, con la que es posible obtener el tiempo estimado de viaje entre dos puntos, basándose en la distancia, los límites de velocidad o las condiciones del tráfico. De esta forma los desarrolladores podrán crear servicios de valor añadido sobre ella, como el número de gasolineras disponibles a lo largo del camino, por ejemplo. No obstante, Travel Time está disponible por el momento para Canada y los Estados Unidos. Tanto Travel Time como Cell Site Geolocation estarán disponibles durante la primera mitad de 2010.

 

El último de los servicios basados en la localización es Reverse Geocoding, que permite convertir coordenadas en direcciones específicas para usar en los dispositivos BlackBerry. Este servicio está disponible hoy para todos los dispositivos basados con sistema operativo BlackBerry 5.0 mediante el kit para el desarrollador BlackBerry Java Software Development Kit 5.0.