Samsung Bada: sistema operativo móvil abierto para smartphones

Ya os veníamos advirtiendo desde finales del pasado mes de agosto, cuando afirmábamos que Samsung estaba preparando su propio sistema operativo para dispositivos móviles. Pues bien, ya vamos conociendo detalles oficiales sobre esta plataforma.

Samsung_BadaDe acuerdo con un comunicado difundido por Samsung, el sistema operativo tendrá el nombre de Bada (que significa océano en coreano). Quizás el nombre viene a colación con el océano de posibilidades que tendrán los desarrolladores para crear aplicaciones sobre Bada.

Se trata de un sistema operativo basado en plataforma abierta, lo que deja muy a las claras las intenciones de Samsung con el mercado y los desarrolladores. De hecho, junto a Bada, Samsung lanzará herramientas específicamente dirigidas a que los programadores diseñen sus aplicaciones para este entorno.

De hecho, como no podía ser menos, Bada trae consigo un centro de aplicaciones (Application Store), escaparate donde los desarrolladores podrán comercializar sus creaciones para los terminales basados en el nuevo sistema operativo.

Desde luego lo que sí parece es un aviso para navegantes en toda regla, ya que el hecho de que Samsung, el segundo fabricante que más termianles vende en todo el mundo, decida apostar por su propio entorno hará que el fabricante coreano adquiera menos licencias del resto de sistemas operativos con los que trabaja actualmente (Android, Symbian o Windows Mobile).

En cualquier caso, por el momento se trata de una mera entrada en el segmento de los terminales smartphones, pero desde luego, si la jugada le sale bien a Samsung, Bada pasaría directamente a competir con las mejores plataformas, como las anteriormente citadas, por lo que habrá que tenerlos muy en cuenta.

Aunque la página oficial del producto, www.bada.com, ya es accesible, Samsung presentará el nuevo sistema operativo en un evento masivo que se celebrará en Londres a lo largo del mes de diciembre. El primer dispositivo móvil comercial basado en Bada está previsto que vea la luz durante la primera mitad de 2010, al igual que su centro de aplicaciones.

Por el momento quedan muchas preguntas en el aire, como por ejemplo: ¿dejará Samsung a corto o medio plazo de integrar otras plataformas? (probablemente no), ¿cuál será el modelo de negocio del centro de aplicaciones?, ¿cuántas utilidades tendrá? En cualquier caso, serán preguntas que iremos respondiendo a medida que se conozcan más detalles.

Qualcomm impulsa el “Open Source” en sus dispositivos móviles

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El fabricante acaba de crear una subsidiaria, Qualcomm Innovation Center (QuIC) que estará focalizada en el desarrollo de plataformas de código abierto para dispositivos móviles. QuIC contará con un selecto grupo de ingenieros que se encargarán de optimizar el uso de software Open Source con la tecnología Qualcomm, de modo que los dispositivos puedan ofrecer nuevas experiencias de uso, funcionalidad e innovación.

Como venimos adelantando en anteriores post, el software libre está experimentando un índice de crecimiento demoledor, gracias al constante desarrollo de nuevas aplicaciones, y a los fabricantes que apuestan por lanzar sus dispositivos con estos sistemas operativos.

Así pues, es destacable que una compañía implicada en el desarrollo de nuevas tecnologías inalámbricas, así como productos y servicios, dedique ahora parte de sus esfuerzos en incrementar la experiencia de uso que puedan ofrecer sus dispositivos móviles. Los ingenieros de QuIC tienen un duro trabajo por delante, con el fin de conseguir optimizar el hardware en función del tipo de sistema operativo móvil con el que trabajen, y por extensión, las aplicaciones de software que corran sobre ellos. Según destacan desde la subsidiaria, los ingenieros trabajarán principalmente sobre el desarrollo de código de Android y Linux, entre los que se encuentran los sistemas Symbian, Android y Chrome principalmente. También participarán activamente en la comunidad Open Source.

Al hilo de esta información, un reciente estudio llevado a cabo por una de las principales consultoras revela que el 60 por ciento del mercado de los smartphone está utilizando un sistema operativo de código abierto, y las previsiones apuntan a que se incrementará de los 106 millones de dispositivos previstos para este año, a los 223 millones para el año 2014.

Los desarrollos sobre Android suben un 94 por ciento

¿Dónde va Vicente?, donde va la gente. Está claro que los entornos de mayor aceptación ganan adeptos a pasos agigantados. Pasa en cualquier aspecto de nuestras vidas y, cómo no, a nivel de plataformas móviles.

El caso es que, como ya hemos repetido en alguna ocasión, Android es una de las plataformas que mayor índice de crecimiento ostentará a medio plazo. Esto, que hace tan sólo un año podría calificarse como utópico, está cumpliéndose a rajatabla. Primero debido a espectacular soporte que los fabricantes están dando a la plataforma Google Android (HTC, Samsung, Motorola…) y esto, además, provoca una reacción en cadena, primero desde el punto de vista de la cuta de mercado global, que está creciendo bastante rápido, y después por lo que todo ello genera en términos de desarrollo de aplicaciones.

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De hecho, los últimos informes de firmas como Flurry o AdMob revelan un incremento del 94 por ciento en proyectos basados en Android. Está claro que estas cifras hay que tomarlas con perspectiva, y que es mucho más fácil crecer desde el cero por ciento que desde más del 30 por ciento, como le ocurre a Nokia, pero lo que sí podemos poner de manifiesto al hilo de estas informaciones es que, por el momento, Android está creciendo saludablemente a pasos agigantados. Ahora habrá que ver en qué punto se detiene.

En cuanto a los datos de AdMob se refiere, la firma reconoce que, durante el mes de septiembre, un 17 por ciento de los Smartphones que usan su red provienen de plataformas Android. Sin embargo, el dato más interesante es que hace tan sólo un mes la cuota era del 13 por ciento, lo que supone un crecimiento de cuatro puntos en un sólo mes.

De acuerdo con los datos de AdMob, actualmente existen unas 10.000 aplicaciones para Android repartidas por todo el mundo, mientras que Apple, que ostenta el record en este sentido, cuenta con un catálogo de 85.000 piezas de software compatibles con su iPhone.

Moraleja: lo mismo de siempre, pero desde otro punto de vista. Cada vez veremos más y más Android en el mercado, tanto desde el punto de vista de oferta de terminales como en todos los aspectos que existen alrededor de la plataforma (accesorios o aplicaciones, entre otros aspectos).

No obstante, la pregunta del millón sigue siendo, ¿cuándo y quién (en el caso de que esto ocurra) destronará a Nokia como líder absoluto en las plataformas móviles?

Samsung creará una plataforma móvil basada en Linux

Samsung_Linux_insideEl fabricante coreano está decidido a crear su propio sistema operativo basado en Linux. Al menos así lo ha afirmado Dong-hoon Chan, responsable del grupo encargado del diseño de los dispositivos móviles en Samsung, quien ha reconocido que su compañía necesita contar con un sistema operativo propio, y además, este es el momento perfecto para desarrollarlo.

Recordemos que, actualmente, Samsung es de los pocos fabricantes importantes del mercado que no cuentan con su propio sistema operativo, ya que, por citar a algunos de los más representativos, Apple cuenta iPhone OS, RIM con Blackberry OS, Google con Android, Microsoft con Windows Mobile, Nokia con Symbian o Palm con Web OS.

Esta decisión, sin duda supone un paso al frente en su estrategia, ya que, hasta ahora, Samsung ha estado usando plataformas creadas por terceras partes (principalmente se ha centrado en Windows Mobile, Symbian y Flash, aunque también está a punto de lanzar su primer Android).

Por el contrario, entre las firmas que utilizan otras plataformas podríamos citar a LG, HTC, Sony Ericsson, Motorola o el recién llegado Acer, entre otros, además de Nokia, quien ha reconocido hace unos días que, además de Symbian, usará también Maemo, aunque inicialmente tan sólo para sus terminales de gama alta.

Con el fin de unificar de alguna forma la interfaz entre sus múltiples sistemas, Samsung desarrolló TouchWiz, que es una capa de software adicional que equilibra de forma transversal la experiencia de uso entre las distintas plataformas, por lo que el cliente verá una única interfaz con independencia del sistema operativo que se encuentre por debajo.

Sin embargo, el desarrollo de un sistema operativo propio es, sin duda, una gran ventaja, ya que Samsung, además de fabricar terminales, también diseña y crea todo tipo de componentes internos (desde procesadores hasta chips de memoria flash) a través de su división de semiconductores.

Por lo tanto, el hecho de contar con un sistema operativo específico le convertiría, con toda probabilidad, en el fabricante con mayor flexibilidad y control sobre sus equipos, ya que dominaría  la mayor parte de los componentes que utiliza en sus dispositivos, tanto a nivel de hardware como de software.

No obstante, por el momento no han trascendido más datos sobre la fecha de salida del sistema operativo, así como sus posibles funcionalidades.

Nokia integrará Maemo en sus mejores Smartphones

Nokia_Maemo
Por enésima vez esta semana Nokia vuelve a ser noticia. Y es que, a pocos días de que Nokia World (la reunión anual más importante de la compañía), abra sus puertas, las filtraciones se suceden día sí y día también, lo que contribuye a incrementar la espectación y hace cada vez más interesante nuestra presencia en Stuttgart para conocer, de primera mano, las principales reflexiones de la firma.

Si recientemente el protagonista era Booklet 3G, el primer Netbook de la compañía, hoy lo es el hecho de que Nokia usará Maemo, una variante de Linux, en algunos de sus próximos Smartphones. Este movimiento supone una gran suptura con respecto a la estrategia que venía manteniendo hasta ahora, donde Symbian se presentaba como plataforma transversal en todos sus terminales. Sin embargo, a partir de ahora, Nokia incorporará Maemo en sus dispositivos de gama alta, mientras que mantendrá Symbian para sus equipos dirigidos al mercado de consumo, ya que, según parece, desde la propia Nokia reconocen que Maemo es más flexible que Symbian, lo que les permitirá acelerar la integración de nuevas tecnologías (como nuevas pantallas, chips y otras funcionalidades) en sus futuros productos.

De hecho, según parece, la próxima semana, durante la celebración de Nokia World, darán a conocer el primer Smartphone de gama alta basado en Maemo, lo que pone de manifiesto que Nokia tomó esta decisión hace meses, y ha estado trabajando todo este tiempo en acoplar este sistema operativo al nuevo Smartphone.

Paralelamente a esto, otro de los rumores en torno a Nokia habla de que la compañía estaría manteniendo conversaciones con varios fabricantes de componentes taiwaneses, con el fin de diseñar un nuevo Smartbook basado en arquitectura ARM, cuyo lanzamiento podría producirse a mediados del próximo año. En caso de que esta información se materializase, confirmaría que el reciente anuncio de alianza entre Intel y Nokia para el desarrollo de nuevos dispositivos (basados en arquitectura x86), se restringe únicamente para los formatos de tipo Netbook/Smartbook, mientras que a nivel de Smartphone, Nokia seguiría haciendo valer su experiencia en ARM (donde ya anunció meses atrás un acuerdo con Qualcomm para diseñar un nuevo dispositivo dirigido al mercado norteamericano).

Actualización 28/08/2009:
Finalmente el nombre que recibirá el nuevo Smartphone será Nokia N900, contará con un procesador ARM Cortex A8, tendrá Maemo 5, (que le proporciona, entre otros aspectos, múltiples múltiples escritorios), pantalla táctil con una resolución de 800 x 480 puntos y un teclado físico QWERTY. A continuación os dejamos con un vídeo-presentación donde podemos concer mejor el nuevo terminal.

¿Quieres probar Android en tu ordenador?

Muchas veces, antes de comprar un producto, siempre conviene ehcarle un vistazo para ver si nos termina de gustar, si es lo que estábamos buscando… Pues esto es justamente lo que pretendían un grupo de entusiastas y desarrolladores al crear este nuevo proyecto.
Se trata de live-android, una compilación que nos permite descargar los bits de Android y arrancar nuestro PC con él.

Captura de Live Android
Es un proyecto sencillo que pretende simplemente presentar el entorno y que el usuario conozca Android sin necesidad de comprar un terminal. Está hecho únicamente con fines de testeo, pero sí nos permite explorar y conocer la interfaz y las aplicaciones compatibles con Android cómodamente desde nuestro PC.

Para ello únicamente hay que dirigirse a code.google.com/p/live-android y descargar el fichero liveandroidv0.2.iso (son unos 200 MB). Una vez hecho esto podremos copiar el contenido en un CD o en un diso Flash USB para arrancar nuestro PC con él, o incluso instalarlo en en una máquina virtual, si contamos con el software de VMware, Virtual PC o similar.

Por último, comentar que los bits han sido optimizados únicamente ejecutarse bajo plataforma x86, por lo que cualquier PC convencional debería poder ejecutarlo.

El cógido abierto nos invadirá en 2014

Eso es, al menos, lo que predice Juniper Research, quien afirma que en el próximo año 2014 habrá 223 millones de dispositivos basados en código abierto… ¡tela!.

Según publica la consultora en un reciente informe, el número de Smartphones equipados con sistemas operativos abiertos pasará de los 106 millones de unidades este año, a los 223 millones dentro de cinco años.

Todo ello, aclaran, debido a la creciente importancia que, cada vez más, tienen tanto los sistemas operativos como el número y variedad de aplicaciones que una plataforma en concreto pueda acaparar, aspecto que los usuarios catalogan como decisivo a la hora de adquirir un terminal u otro.

El estudio recalca que, gracias al acercamiento que los principales líderes del mercado, como Nokia o Apple (y habría que sumar a Google), están haciendo en torno al código abierto, actualmente el 60 por ciento de mercado de los sistemas operativos es abierto, lo que genera, además, múltiples oportunidades de innovación para el futuro.

En cualquier caso, más allá de si el sistema operativo, o la propia arquitectura es más o menos abierta, más o menos interoperable, la clave estaría, por un lado, en crear un entorno sencillo y adaptable para que los programadores desarrollen sus aplicaciones, y por el otro en que haya un modelo de negocio equitativo, posibilitando el hecho de que todas las partes queden beneficiadas.

El informe de Juniper Research concluye con un aviso para navegantes (es decir, para fabricantes de terminales): según la consultora, “actualmente la elección del sistema operativo es crítica, y la cuota de mercado crecerá, a largo plazo, allí donde haya más y mejores aplicaciones”. En cualquier caso se tratará de buscar el verdadero equilibrio entre el prestigio o la potencia que puedan conseguir los grandes del mercado, la elección que escojan la gran mayoría de los desarrolladores y la voluntad de los usuarios.