Nokia respalda a Maemo como futuro OS de sus terminales. ¿Es el fin de la era Symbian?

Nokia promete una transición gradual en la evolución de sus futuros terminales a la hora de adoptar el nuevo sistema operativo. Pero lo que ha dejado bien claro el equipo de marketing de Maemo esta pasada madrugada, coincidiendo con la puesta de largo del N900, es que los planes del fabricante pasan por incorporar este sistema operativo en todos los rangos de sus terminales, incluso en los de la gama alta (véase Serie N). Según lo avanzado, Nokia seguirá centrándose en el desarrollo e implementación inicial dentro de los dispositivos orientados a un público masivo, para acabar implantándolo en sus terminales más profesionales tope de gama, allá por el año 2012.

Sin duda, la encarnación llevada a cabo en el modelo N900 ha tenido muy buena aceptación entre ingenieros y desarrolladores de Nokia, que no se cansan de destacar las enormes posibilidades que abre este sistema operativo de código abierto basado en Linux.

La comunidad actual y el portal de aplicaciones de Maemo, previsiblemente será integrado junto con la actual tienda de aplicaciones Nokia Ovi. Previsiblemente, entrará en funcionamiento a partir del próximo mes, y los propietarios del terminal N900 dispondrán de acceso a nuevas aplicaciones mediante la correspondiente actualización de software del terminal.

Sin duda, estos pasos dados van a provocar un gran revuelo, especialmente viendo como hasta ahora Nokia había tratado de retener ambos sistemas operativos para sus dispositivos móviles. También es verdad que aunque Symbian continúa liderando el mercado de dispositivos móviles, noticia que destacábamos hoy mismo, en el último año ha perdido una cuota de mercado importante, descendiendo del 49,7 por ciento al 44,6 por ciento actual. Otras plataformas como Android o iPhone OS siguen atrayendo en mayor medida al usuario final, asombrados por las posibilidades gráficas que despliegan, así como por la calidad de las aplicaciones que se desarrollan para ellos diariamente.

Así pues, ¿podemos vaticinar que el final del reinado de la plataforma Symbian se acerca? No deja de ser anecdótico que estemos empleando estos términos tratándose del sistema operativo que impera a nivel mundial. Así de paradójico es el mercado, que en poco tiempo es capaz de dar una vuelta de hoja espectacular, y Nokia no está dispuesta a perder el tren, cueste lo que cueste y le pese a quien le pese.

Móviles smartphone con procesadores Quad Core

nokia n900 okDesde ARM afirman que el año que viene veremos los primeros teléfonos smartphone con procesadores de varios núcleos para abordar los entornos multitarea. Aunque pueda parecer un titular un tanto sensacionalista, es lo que destacan algunos portavoces de la compañía británica ARM, que indican que el próximo año comenzaremos a ver smartphones con múltiples núcleos, gracias al desarrollo de la familia de procesadores ARM Cortex-A5 MPCore.

El Cortex-A5 fue presentado por ARM a principios de este mes, y está disponible en configuraciones de hasta cuatro núcleos. Se trata del más pequeño y con menos consumo energético del mercado, pensado para ser integrado en una amplia variedad de dispositivos, entre los que se encuentran teléfonos móviles, smartphone, dispositivos MIDs, o incluso Internet Media Tablets, en los que priman las tareas basadas en la conectividad.

Los procesadores incluyen tecnología de seguridad TrustZone, además de avanzadas posibilidades multimedia NEON, las cuales fueron integradas pro primera vez en el procesador Cortex-A8. NEON es una extensión de arquitectura SIMD de 128 bits (Single Instruction, Multiple Data), la cual proporciona una aceleración en gráficos muy potente para entornos multimedia. Por citar un ejemplo, cualquier procesador Cortex-A ofrece plena compatibilidad con Flash Player 10.1, según anunciara recientemente Adobe, con lo que los contenidos de vídeo de internet se encuentran accesibles y pueden visualizarse de igual forma que se hace en los sistemas basados en plataformas x86.

La utilización de varios núcleos será todo un avance en las posibilidades multitarea de estos dispositivos. Los ingenieros de ARM han trabajado de cerca con Symbian y algunas versiones de Linux, con el fin de optimizar la utilización de varios núcleos para mover el sistema operativo y sus aplicaciones. El procesador ha sido licenciado por un amplio número de socios, entre los que se encuentran Samsung Electronics, lo que hace pensar que será uno de los primeros en implementarlos en sus dispositivos móviles. La relación de ARM y Samsung viene de lejos, ya que la familia de productos basados en (System-On-Chip) que desarrolla ARM, ha sido implementada desde hace tiempo en algunos de los dispositivos fabricados por Samsung.

Firefox 3.6 reconocerá la orientación de las pantallas

firefox 3.6Desde uno de los blogs oficiales de Mozilla, Christopher Blizzard nos cuenta en uno de sus post algunas de las novedades en las que están trabajando los desarrolladores de Mozilla para implementar en próximas versiones de su navegador Firefox. Todo parece indicar que una nueva API integrada en Firefox 3.6 podría reconocer la orientación de las pantallas, y no sólo en dispositivos móviles (véase teléfonos o smartphones), sino también en portátiles o Tablet PC. De este modo, cuando el equipo se coloca de forma apaisada, la pantalla gira automáticamente, y a medida que se va modificando el ángulo con respecto al eje horizontal, la información e imágenes visualizadas en la pantalla adquieren movimiento.

La utilización de la API es muy simple, y basta con añadir un simple evento del tipo:

window.addEventListener(“MozOrientation”, function(e) {

/* 3 values: e.x, e.y, e.z */

}, true);

Aunque inicialmente es una característica desarrollada para ser implementada en la versión de navegador de dispositivos móviles, finalmente se ha confirmado que estará también disponible para los sistemas de sobremesa y portátiles. Según destaca Blizzard, muchos de los modernos Macbook y Thinkpads contienen dispositivos y drivers que exponen este tipo de información. Además de los mencionados, tienen pensado añadir soporte para equipos que ejecutan sistemas operativos Linux. Mediante la publicación de sucesivos post a esta noticia, se ha confirmado que han conseguido ampliar el soporte a dispositivos móviles con Windows Mobile.

En el vídeo demostración que muestra Christopher Blizzard, es posible apreciar como trabaja dicha característica en un MacBook Pro y con la versión de navegador en desarrollo. Sin duda, a la hora de interactuar con el usuario, permitirá sacar mayor partido de las nuevas tecnologías que se van implementando con fuerza en los smartphone, véase como ejemplo la característica de acelerómetro, entre otras.

Else Intuition (ALP 3.0), nuevo Linux para entornos móviles

El espectacular auge que hoy en día están experimentando tanto los dispositivos móviles como el mercado que generan a su alrededor hace que no pocos redoblen sus esfuerzos para coger esta ola -una de las pocas oportunidades en estos difíciles tiempos económicos-.

Else_Intuition
Este parece ser el caso de Access Linux Platform (ALP), quien, después de su defenestración de WebOS por parte de Palm (debido a sus innumerables retrasos), vuelve por sus fueros y, lejos de abandonar el proyecto, entran de nuevo en el mercado con Else Intuition, una nueva plataforma para dispositivos móviles, basada en Linux, y con la que pretenden plantar cara al resto de alternativas de la industria.

Else Intuition se presenta como una capa adicional (como Sense de HTC o TouchWiz de Samsung, por ejemplo) que corre sobre ALP 3.0, que es el núcleo del sistema operativo propiamente dicho. Una de las principales ventajas de APL 3.0 es su compatibilidad con los sistemas LiMo, lo que le permite ganar algo de terreno, ya que las aplicaciones basadas en LiMo se podrán ejecutar en ALP 3.0 de forma nativa.

En cualquier caso, se trata de otro sistema operativo para entornos móviles que se presenta, lo que nos deja entrever que se trata de un mercado poco maduro que, poco a poco, deberá ir consolidándose en favor de los más fuertes, tanto por el respaldo de los fabricantes de terminales (que permiten una mayor capacidad de elección en el mercado) como por el de los consumidores (que son quienes, al fin y al cabo, hacen buena o mala una plataforma). Por último, no nos cansaremos de afirmar que los desarrolladores de aplicaciones jugarán un papel crucial, ya que de ellos depende generar el valor añadido definitivo que necesita una plataforma móvil para subsistir.

Android más cerca de hacer aparición en los netbooks

Acer ha desarrollado un nuevo netbook perteneciente a la familia Aspire One cuya principal peculiaridad es que presenta arranque dual de sistema operativo, tanto con Windows 7 de Microsoft, como con Android de Google.

acer_aspire_one

La gran novedad sería la introducción de los nuevos sistemas operativos que están a punto de ver la luz, el de Microsoft que se lanza oficialmente el 22 de este mes de octubre, y el de Google que ya hiciera su aparición en los terminales móviles o Smartphone, y se presentaría por vez primera en un equipo portátil o de sobremesa. Jim Wong, vicepresidente senior de Acer, comentaba durante el evento de presentación que tuvo lugar en Londres que “con este tipo de productos que ofrece funcionamiento en modo dual pretendemos acercar al usuario el significado que tiene Internet móvil desde cualquier dispositivo”.

Para los usuarios que quieran alta disponibilidad, con un encendido instantáneo del sistema, el nuevo Acer Aspire ofrece unos tiempos de arranque inferiores a los 30 segundos, mientras que es posible apagarlo en tan sólo 3 segundos. Wong también destacó que “hemos elegido Android y no otra versión de Linux debido a que resulta ser el sistema operativo mejor preparado en lo que a conectividad se refiere”. También optamos por incluir Windows debido a que la mayoría de personas que adquieren un netbook lo están desempeñar trabajos de productividad, además de obtener la mejor experiencia navegando por Internet, por encima del uso de cualquier Smartphone.

Desde Acer también desvelaron que las baterías de los portátiles comienzan a evolucionar para ofrecer una mayor autonomía, aunque todavía no son tiempos que nos satisfagan plenamente, lo que obliga a llevar a cabo cargas diarias de los equipos. En los próximos años, la tecnología multitouch y el 3D acompañarán en la evolución a la mayor autonomía de las baterías. Sin duda, todos los fabricantes de equipos buscan un filón con el que poder despuntar sobre el resto, algo que les permita incrementar considerablemente la venta de sus equipos. Para ello, tienen que ingeniárselas a base de bien e innovar en todos los sentidos. La implementación de factores como las pantallas táctiles puede suponer un nuevo aliciente para que la inmensa mayoría de usuarios adquiera nuevos equipos. Los fabricantes buscan en este sentido algo que les permita ofrecer equipos evolucionados, y que supongan algo revolucionario, como lo fuese en su día el ratón, el trackpoint o el touchpad para controlar la pantalla del ordenador.

Motorola: no a Windows Mobile 6.5, poco LiMo y mucho Android

Últimamente Motorola está comenzando a dibujar el que quiere que sea su futuro a partir de ahora. En este sentido, hace una semana anunció su intención de no desarrollar productos basados en Windows Mobile 6.5, aunque sí están interesados en ver cómo queda Windows Mobile 7, por lo que no han cerrado la puerta de forma definitiva.
Motorola_LiMoJunto a esto, Motorola también ha anunciado que abandonará la junta de gobierno de LiMo Foundation, una asociación de fabricantes (entre los que se encuentra NEC, NTT DoCoMo, Panasonic o Samsung, entre otros) cuya finalidad es desarrollar una plataforma para dispositivos móviles basada en Linux. Por el momento no sale de la fundación, ya que se mantendrá como un socio más, aunque, lógicamente, este movimiento le hace perder capacidad en la toma de decisiones.

Resulta, cuando menos, curioso ver cómo Motorola fue uno de los socios fundadores de la LiMo Foundation, y ahora recula en favor de Android. ¿Qué habrá visto Motorola en Android para minimizar su presencia en la LiMo Foundation? Aunque también puede que sea al contrario, y el problema esté en la LiMo Foundation, por lo que la pregunta debería ser ¿qué habrá visto Motorola en la LiMo Foundation que le ha hecho correr a los brazos de Android?

En cualquier caso, lo único oficial que hay es que Motorola, hoy por hoy, dice que “Android nos proporciona una plataforma más rica y más consistente con un fuerte soporte  por parte del ecosistema y de la comunidad de desarrolladores”.

¿Buena o mala estrategia?, desde luego, lo que sí parece es que Motorola está pensando en el corto y medio plazo, ya que en este aspecto, muy pocos son los que dudan de que el sistema operativo de Google será uno de los más importantes en muy poco tiempo.

Nokia facilita el desarrollo de aplicaciones

OVI

Dentro del marco de Nokia World 2009 que hoy se clausura, Nokia ha anunciado su intención de facilitar el desarrollo de las aplicaciones que corren bajo sus plataformas.

En este sentido la compañía ha anunciado una nueva API, Ovi Navigation Player API, que se suma a Ovi Maps Player API (que ya lanzó Nokia hace unos meses, y con la que es posible realizar búsquedas detalladas en base a la localización donde esté el cliente).

Por su parte, con Ovi Navigation Player API los programadores podrán crear aplicaciones que permitan realizar navegación guiada tanto en coche como caminando.

Además de la API, se trata de un SDK (kit para el desarrollo de software) que, de acuerdo con Nokia, simplifica la creación y el despliegue de aplicaciones tanto para entorno Symbian como Maemo, todo ello utilizando lenguajes ampliamente conocidos por la comunidad, como HTML, CSS o JavaScript.

Según ha comentado durante su intervención Niklas Savander, vicepresidente ejecutivo de servicios en Nokia, “estas herramientas que ahora ponemos a disposición de los desarrolladores son las mismas con las que Nokia ha creado sus servicios hasta ahora”.

Nokia ya cuenta con diferentes partners que están adoptando estas nuevas herramientas y han creado diferentes soluciones basadas en ellas. Entre estos partners se encuentran Lonely Planet, Deutsche Bahn, Associated Press, National Geographic o Deutsche Telekom Medien. De hecho, Nokia ha publicado en su web un vídeo donde estos partners comentan cómo ha sido el trabajo con las nuevas herramientas.

Para acceder a todos los recursos que Nokia pone a disposición de los desarrolladores es necesario registrarse en la página que Nokia ha habilitado, www.forum.nokia.com/Ovi.

Nokia espera incluir en OVI Store las primeras aplicaciones creadas con estas nuevas herramientas a lo largo del próximo año.