BlackBerry pierde fuelle con respecto al iPhone y Nexus One

Según afirma Crowd Science en un reciente estudio, el 40 por ciento de los usuarios de BlackBerry preferirían tener un iPhone. Es más, el 32 por ciento de los encuestados afirma que cambiará su actual BlackBerry por un Nexus One cuando llegue el momento de actualizar su Smartphone.

Por lo tanto, las conclusiones de este estudio afirman que tan sólo el 28 por ciento de los usuarios BlackBerry profesan lealtad a la plataforma de RIM. Los motivos son diversos, aunque principalmente se apunta al hecho de que, a pesar de los esfuerzos por parte de RIM, la plataforma BlackBerry todavía se sigue usando, eminentemente, para los negocios (de hecho tan sólo el 16 por ciento de los usuarios declaran que usan su BlackBerry para uso personal, comparados con el 28 por ciento de los usuarios de iPhone y del 32 por ciento de Android).

Pero además de esto, una vez más tenemos que mirar a las aplicaciones, uno de los factores más determinantes a la hora de escoger una plataforma móvil. En este caso el hecho es que, aunque RIM continúa apostando por su entorno App World, lo cierto es que no está teniendo el éxito que atesora Apple con App Store o Google con Android Market. De hecho, esta misma encuesta revela que el 67 por ciento de los usuarios BlackBerry no descargó aplicaciones gratuitas en los últimos 7 días, y el 91 por ciento de ellos tampoco había comprado ninguna aplicación de pago, lo que pone de manifiesto la poca actividad de los usuarios BlackBerry a la hora de descargar aplicaciones.

Desde el punto de vista de la fidelidad, este estudio concluye que el 90 por ciento de los usuarios del iPhone planean quedarse con esta plataforma en el futuro, la misma cifra que consigue Android.

Esto pone de manifiesto, por un lado, la fragilidad en la fidelidad de los usuarios de BlackBerry, y por el otro, la urgente necesidad de mejorar en el área de las aplicaciones (poniendo a disposición de los usuarios más aplicaciones gratuitas y que estas incluyan cada vez más funcionalidades).

BlackBerry Theme Studio: personaliza totalmente tu BlackBerry

Desde ARTMovil hemos tenido la oportunidad de desplazarnos hasta Londres para conocer más en detalle una herramienta hasta ahora poco conocida, pero que realmente nos ha parecido bastante interesante.

Se trata de BlackBerry Theme Studio 5.0, un entorno que se presentó durante la pasada edición de BlackBerry Developer Conference. Contrariamente a lo que cabría esperar, aunque a simple vista pueda parecer que se trata simplemente de una utilidad para cambiar los tonos de llamada y los fondos de escritorio, lo cierto es que hemos descubierto un completo entorno que nos permite realizar profundas modificaciones en el sistema, tanto a nivel estético como de funcionalidad, incluso pudiendo mejorar bastante la interfaz del sistema.

BlackBerry Theme Studio se compone, básicamente, por dos aplicaciones: Composer y Theme Bulder. En primer lugar, Composer es una herramienta que nos permite diseñar, crear o modificar animaciones. De esta forma podemos crear vídeos personalizados para posteriormente incluirlos como parte de un fondo. Un dato interesante es que, con el fin de facilitarnos el trabajo podemos importar animaciones que ya tengamos creadas, ya que acepta desde gráficos GIF hasta documentos SFW (Flash).

Por otra parte, Theme Builder nos permite realizar una profunda personalización de los dispositivos BlackBerry, desde lo más básico a lo más profundo (por ejemplo, cambiar el fondo del escritorio o el tono de llamada, hasta incluso mover los menús o cambiar los iconos).

Es siempre recomendable construir nuestro tema para el dispositivo con que el vayamos a trabajar, ya que, dependiendo del tipo de dispositivo nos encontraremos con pantallas de distintos tamaños o resoluciones, por ejemplo.

De hecho, para facilitar esta tarea podemos descargarnos diferentes simuladores de los distintos modelos BlackBerry existentes (Storm, Bold…), con el fin de ver con antelación el aspecto de nuestro tema antes de su desplieguen en el dispositivo.

Una vez desarrollado nuestro tema podemos subirlo a la App World para que cualquiera pueda descargarlo y aplicarlo en su terminal, o incluso podemos colocarlo en nuestro servidor web para que nuestros clientes puedan acceder a él.

Lo más interesante de la solución es que la plataforma BlackBerry Theme Studio (tanto Theme Builder como Composer) es totalmente gratuita, así como los simuladores, y podemos acceder a los ficheros a través del sitio oficial del producto.

El desarrollo de aplicaciones móviles basadas en geolocalización crece a un ritmo vertiginoso

SkyHook web

Es más, bien podríamos decir que dichas aplicaciones crecen como setas. Como hecho destacable, la compañía SkyHook ha hecho un seguimiento de las aplicaciones que han sido desarrolladas en los últimos meses para plataformas móviles, y que a su vez utilizan los servicios de geolocalización para su funcionamiento. En este sentido, el incremento exponencial es espectacular. Como puede comprobarse, los desarrollos que se publican a diario en el App Store de Apple, en Android Marketplace, en el OVI Store de Nokia, en la App World de Blackberry, así como en la App Catalog de Palm, son muy cuantiosos.

Si personalizamos por plataformas, es posible sacar conclusiones más relevantes. Por ejemplo, en el caso del iPhone OS, existen cerca de 3.500 desarrollos, de los cuales el 75 por ciento son soluciones de pago, mientras que el 25 por ciento restante son aplicaciones de localización gratuitas ofrecidas en su tienda. Con respecto al mes de noviembre del pasado año, la disponibilidad de aplicaciones de geolocalización ha pasado de contar con 500 a las 3.500 actuales. El estudio también muestra como la inmensa mayoría se concentran en categorías de viajes y de navegación, siendo minoritarias en el aspecto de redes sociales.

Marketplace de Android cuenta con un menor número de desarrollos, debido también a su reciente aparición. Actualmente es posible encontrar en torno a 650 aplicaciones, de las cuales, el 24 por ciento son de pago y el resto gratuitas, lo que invierte la corriente del iPhone OS. Es representativo el hecho de que sólo en lo que llevamos de mes de noviembre, cerca de 62 aplicaciones aprobadas para su comercialización basan su funcionamiento en los servicios de geolocalización.

Respecto a SkyHook, conviene saber que se trata de una empresa especializada en el desarrollo de tecnologías de localización por GPS y redes celulares, triangulándolas con las redes inalámbricas Wireless de área local. De hecho, SkyHook es pionero en el desarrollo de sistemas de posicionamiento Wi-Fi (WPS), y fue una de las primeras compañías que puso en marcha el sistema de posicionamiento híbrido.

BlackBerry Curve 8520, en septiembre con Vodafone

La nueva BlackBerry 8520
La nueva BlackBerry 8520

Entre las principales novedades de este dispositivo destaca, además de las típicas funcionalidades de los BlackBerry (correo push, teclado QWERTY o acceso a internet, entre otros), la posibilidad de acceder a las principales redes sociales (Facebook o MySpace), junto a otras utilidades, gracias a la integración de App World, el centro de aplicaciones para modelos BlackBerry. Igualmente debuta un nuevo trackpad óptico, que facilita el desplazamiento entre los menús.

En lo que se refiere a la potencia incorpora una CPU de 512 MHz, mientras que a nivel de batería cuenta con un modelo de 1.150 mAh de capacidad. También dispone de varios botones dedicados para controlar la reproducción multimedia, situados en la parte superior de la carcasa. Por otra parte, ofrece una pantalla de 2,46 pulgadas con una resolución de 320 x 240 puntos por pulgada.

Sin embargo, al igual que ocurre otros modelos de RIM, una de las principales carencias que observamos al echar un vistazo a sus características, es la escasez de memoria interna, ya que tan sólo cuenta con 256 MB de memoria Flash. Del mismo modo, la cámara de fotos incorpora un sensor de 2 Megapíxeles, mientras que ya podemos encontrar en el mercado varios modelos con 8 Megapíxeles. Para concluir con las desventajas, simplemente comentar la carencia de 3G (sí cuenta con WiFi y Bluetooth), pero RIM apuesta con este y otros modelos por un tipo de usuario que no requiere conectividad 3G, sino que se queda en GPRS.

Aunque por el momento no ha trascendido el precio del terminal, lo que sí parece claro es que debutará con Vodafone en España a partir del próximo mes de septiembre.

Hoy se lanza oficialmente BlackBerry 8520 (Gemini) en EEUU

Mucho movimiento en RIM durante la época estival. La firma responsable de la plataforma BlackBerry está hoy mismo de estreno, ya que comienza a vender oficialmente su terminal 8520 (cuyo nombre en clave hasta ahora ha sido Gemini), mediante T-Mobile en los Estados Unidos.

Se trata de un equipo que evoluciona de la familia Curve, con pantalla de 2,6 pulgadas y 320 x 240 puntos por pulgada (en esta ocasión no es táctil). Entre los principales aspectos destacados por la propia compañía nos encontramos con teclas específicamente dedicadas a recursos multimedia (avanzar o retroceder canciones, pausar o repetir el tema actual, además de un control para activar el Mute) o la incorporación de un Trackpad para la navegación como si de un portátil se tratara (esto me gustaría verlo porque no me fío de que funcione bien).

El diseño sigue siendo compacto y reducido, como el de Curve 8900 y proporciona acceso a todas las aplicaciones de última generación, como Flickr, Facebook o MySpace, entre otras, gracias a su total compatibilidad con App World, el centro de aplicaciones para BlackBerry que debutó en España oficialmente el 31 de julio.

También destaca que Blackberry sigue sin conseguir el acceso a redes 3G en este factor de forma (pesa 106 gramos), y, una vez más, 8520 se queda con acceso a redes EDGE o GRPS, aunque sí cuenta con WiFi, Bluetooth 2.0, cámara de fotos de 2 Megapíxeles y 256 MB internos (que podemos/debemos ampliar mediante tarjetas MicroSD).

Por último, aunque por el momento no hemos podido hincarle el diente, RIM asegura haber conseguido una autonomía aún más destacable que en sus anteriores modelos (quien tiene una BlackBerry sabe que la duración de la batería suele ser excepcional). En este caso se habla de 4,5 horas en conversación y 17 días en modo reposo, ¡ahí queda eso!

App World abrirá en España el 31 de julio

Ya queda muy poquito para poder acceder desde España a App World, el centro de aplicaciones desarrollado por y para dispositivos Blackberry. A partir del próximo 31 de julio, RIM liberará la versión 1.1 del entorno, haciéndolo coincidir con su llegada a Europa (en Alemania, Austria, Bélgica, España, Francia, Holanda, Italia, Luxemburgo, Portugal y la República de Irlanda).

Antes de esto, la compañía ha querido facilitar el terreno a los desarrolladores interesados en crear y subir sus aplicaciones a App World, y por ello ha lanzado un nuevo proceso de inclusión de aplicaciones a través de una nueva web. Esta nueva página, que abrió sus puertas ayer mismo, día 26 de julio, permitirá a los desarrolladores enviar múltiples versiones de sus aplicaciones en diferentes idiomas y para cada dispositivo soportado, así como incorporar distintas descripciones en cada una de ellas, de forma que se podrán localizar los comentarios. En esta misma web, los programadores también podrán introducir la fecha de lanzamiento de sus aplicaciones para cada país, lo que aporta un mayor control sobre las utilidades.

Por otra parte, con el fin de estimular App World, RIM ha organizado un concurso mediante el cuál repartirá hasta 100.000 dólares entre todas las aplicaciones subidas a este entorno hasta el próximo mes de septiembre (la más innovadora recibirá 75.000 dólares, y la segunda 25.000 dólares).

Una de las principales ventajas de App World es que los desarrolladores que publiquen sus aplicaciones en este entorno recibirán el 80 por ciento del valor total de su aplicación, una cifra bastante alta que contrasta con otros entornos de aplicaciones, donde los desarrolladores ingresan menos por cada venta.

Si estás interesado, o interesada, en obtener más información, puedes encontrar todo lo necesario en www.blackberry.com/developers, y el nuevo entorno para subir aplicaciones que se lanzó ayer mismo en http://na.blackberry.com/eng/developers/appworld.jsp