Análisis de Vodafone HSPA+: internet móvil a 21Mbps

Vodafone asegura haber desplegado la infraestructura suficiente como para ofrecer banda ancha móvil mediante HSPA+ en 7 grandes ciudades españolas. De este modo, mediante el servicio que ya se comercializa, es posible alcanzar velocidades de hasta 14,4 Mbps reales. Para ello, el servicio se ofrece con la modalidad Vodafone HSPA+, y es necesario contar con el nuevo modem USB Stick Huawei K4505, con capacidad para soportar dicha conexión, además de ser compatible con anteriores modalidades 3G/ GPRS y HSPA.

Durante unos días, hemos contado con uno de estos módem USB con el fin de evaluar el servicio, cobertura, y mejoras con respecto a las anteriores generaciones. Así, hemos cargado con nuestro netbook y el dispositivo a diferentes rincones de Madrid para sacar conclusiones. Si describimos al nuevo stick USB cabe destacar que el conector puede ocultarse en el propio Pendrive, lo que elimina la necesidad de utilizar una tapa protectora. También mantiene la ranura microSD, junto a la de la SIM, que permite utilizarla como dispositivo de almacenamiento adicional. Un pequeño conector permite incorporar una antena externa, con el fin de dotar de mayor cobertura al dispositivo en zonas o lugares más desprovistos de señal. Los drivers, así como la aplicación de Vodafone, van integradas, con lo que su puesta en marcha bajo cualquier sistema operativo es inmediata.

Para ofrecer un análisis completo del servicio, véase velocidades y coberturas exhibidas, llevamos a cabo nuestras pruebas de transferencia evaluando tanto la descarga como la subida de contenidos a un servidor FTP. Probamos las conexiones desde varias ubicaciones de Madrid para comprobar si existen variaciones significativas de velocidad. Utilizamos semejante franja horaria con el fin de simular un entorno lo más real posible. Los resultados nos permiten sacar conclusiones muy relevantes, como el que la velocidad conseguida con HSPA+ no llegue a los 14 Mbps ideales, pero en momentos puntuales, consiguiéramos picos cercanos a los 9,4 Mbps en la zona de Serrano de Madrid (España). Frente a las velocidades de anteriores generaciones, el incremento es muy significativo, resultando hasta un 3,4x más rápido que con modems anteriores. Estas diferencias son más evidentes cuando se transmite una gran cantidad de ficheros, o al hacer uso de la velocidad de subida. En este sentido, un fichero típico de vídeo de 7,2 Mb puede subirse con HSPA+ en tan sólo 62 segundos, mientras que las otras modalidades necesitan de casi 3 minutos para completar la transmisión.

Vodafone asegura que en lugares de gran interés (aeropuertos o zonas comerciales) de dichas ciudades, es posible alcanzar 21,6 Mbps reales. Simulamos las mismas pruebas en diferentes puntos de la ciudad y apreciamos que salvo picos de velocidad puntuales, el resto son velocidades similares a las indicadas, especialmente cuando se trata de obtener la tasa de transferencia sostenida. El mayor pico de velocidad que logramos conseguir fue de 12,9 Mbps en el Paseo de la Castellana, a la altura de la zona financiera de Azca, pero manteniéndose durante escasos segundos y de manera muy puntual.

Existen planes de precios interesantes desde 39 euros para un consumo mensual de 4 GB. Por diez euros más se incluye voz. Una vez superada dicha cantidad, se reduce la velocidad sin afectar al precio final. Los clientes actuales de la operadora pueden adherirse al servicio por un precio adicional de 19 €, dependiendo de la tarifa en vigor.

A pesar de que la velocidad media obtenida es claramente inferior a la anunciada por la operadora, los caudales máximos se han incrementado de modo que son capaces de soportar mayor tráfico por cada estación base desplegada. Frente a las velocidades de anteriores generaciones, el incremento es muy significativo, resultando hasta 3,4 veces más rápido que las pruebas realizadas con los modem de anterior generación HSPA. Las diferencias de velocidad son más visibles cuando se transmite una gran cantidad de ficheros, y muy especialmente en las velocidades de subida. El ahorro de tiempo puede ser muy significativo en usuarios que manejen a diario grandes cantidades de datos.

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Telefónica lanza el servicio de banda ancha Móvil con HSPA+ a 21 Mbps

Sierra wireless USBTelefónica acaba de anunciar nuevos servicios y tarifas en España que permiten navegar con el móvil a velocidades de hasta 21 Mbps. Se trata de nuevos servicios de banda ancha móvil que por el momento sólo se encuentran disponibles en dos de las grandes ciudades de nuestro país, tanto en Madrid como en Barcelona. En ellas comenzó a desplegar el pasado mes de abril la infraestructura HSPA+, utilizando la red 3G actual.

Para comercializar este nuevo servicio, el operador ha puesto en marcha la denominada Tarifa Plana Internet Maxi, mediante la cual los usuarios disponen de tarifa plana de navegación a dicha velocidad por tan sólo 49 euros y tráfico ilimitado. El precio de adquisición del MODEM Sierra Wireless USB 307 es de 19 euros, y se trata del primer producto preparado para admitir dichas velocidades de navegación. Durante los tres primeros meses de conexión, los usuarios tendrán una promoción del 50 por ciento de descuento en las cuotas mensuales.

En un primer instante, los servicios están pensados para profesionales y empresas que hacen un uso intensivo de datos en movilidad.

Además del servicio mencionado, Telefónica dispone de la Tarifa Plana Internet Plus, dirigida al público empresarial con uso habitual de los datos en movilidad, la cual permite disponer de conexión de datos desde un PC con tráfico ilimitado a un precio de 39 euros mensuales, con velocidades de descarga que se ven incrementadas hasta los 7 Mbps. La franquicia de esta tarifa se ha incrementado para navegar hasta 5 Gbytes.

Según destaca Telefónica, a lo largo del próximo año 2010, el resto de capitales de más de 250.000 habitantes podrá beneficiarse de estos nuevos servicios, que hacen posible que la descarga de datos en un terminal móvil pueda realizarse a una sorprendente velocidad de hasta 21 Mbps, y siendo la velocidad de subida de datos de 5,7 Mbps.

En el comunicado emitido por la compañía se destaca que se ha desplegado en el 50 por ciento de su red 2G la tecnología EDGE. Dicha tecnología permitirá a los clientes que no dispongan de cobertura 3G, obtener velocidades medias de hasta 300 Kbps, con lo que se supera casi ocho veces más los 40 Kbps que venía ofreciendo a través de dicha red.

En este sentido, Vodafone previsiblemente también ofrecerá a corto plazo un servicio de banda ancha móvil de similares características, basándose en la conectividad HSPA+ y en su solución USB stick dedicada.

Todo sobre Motorola Dext: móvil Android a la venta con Telefónica

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Aunque hasta el día de hoy no ha estado disponible, Motorola nos proporcionó hace unos días su modelo Dext, su primer móvil basado en sistema operativo Android que va a ser comercializado en nuestro país. Es una lástima que no se comercialice con la última versión 2.0 de Android, la cual ha sido anunciada por Motorola para su modelo Droid, todavía no disponible.

Con el fin de ofrecer la mejor experiencia visual y de manejo Dext cuenta con pantalla táctil de 3,1 pulgadas, teclado QWERTY completo y deslizante con D-Pad, y tres botones principales que permiten movernos rápidamente por su interfaz. De hecho, una de las grandes ventajas de Motorola Dext es que está basado en Android, con la capa MotoBLUR en su versión 1.1.7, con lo que es posible reagrupar y organizar de forma automática los mensajes, contactos, calendarios, cuentas de correo y redes sociales de cada usuario, accesibles desde una misma ventana. Nos gusta esta forma de sincronizar las aplicaciones, de modo que es posible estar al corriente de todos los acontecimientos de nuestro alrededor, y procedentes de todas y cada una de las redes sociales a las que estamos suscritos. MotoBLUR también permite que todos los contactos se sincronicen y se gestionen de forma única, ya pertenezcan a cualquier red social, a la SIM del teléfono, a los contactos del correo, a cualquiera de las agendas. Incluso unifica la gestión del calendario de Microsoft Exchange para entornos más profesionales.

Manejamos durante nuestras pruebas la cámara digital con sensor de 5 megapíxeles, y nos sorprendió gratamente la calidad ofrecida. Su autoenfoque nos permite obtener imágenes nítidas incluso en entornos de baja luminosidad. También permite grabar vídeo a 24 fps, y dispone de herramientas de edición a un primer nivel, con el fin de aplicar efectos a las fotografías sin recurrir al PC. Motorola proporciona junto con el terminal una tarjeta microSD de 2 GB, uno de los aspectos más negativos a la hora de poder almacenar contenidos multimedia, ya que resulta escasa. Afortunadamente, no es necesario retirar la batería para remover la tarjeta SIM o añadir una nueva tarjeta microSD, con lo que no hay que apagar el móvil.

A nivel de comunicaciones, cuenta con conectividad 3G y soporte de redes HSPA con velocidades de 7,2 Mbps de descarga. También contempla conectividad inalámbrica WiFi y Bluetooth 2.0, y el navegador soporta HTML para una experiencia completa en visualización de páginas web. Otra serie de características adicionales son el acelerómetro y sensor de proximidad, el gestor GPS asociado a la aplicación Google Maps, el sintonizador de radio FM, la salida de auriculares estándar de 3,5 milímetros, así como el conector micro USB 2.0 de alimentación universal.

Para su puesta en marcha existe otro pero, y es que obliga a dar de alta una cuenta nueva en MotoBLUR. A partir de aquí, el resto de pasos son sencillos, con asistentes que aparecen constantemente. El sistema operativo responde de forma ágil, al igual que la respuesta táctil de la pantalla. Es posible adquirir nuevas aplicaciones a través de MotoBLUR o Android Market.

Comprobamos que la configuración establecida por defecto hace un uso intensivo de la batería. Durante nuestras pruebas y manejando todos sus servicios (incluyendo llamadas), el terminal ofreció una autonomía de día y medio, con lo que aconsejamos modificar el uso constante de las comunicaciones 3G y establecer conexiones manuales bajo demanda. El correo no es push e-mail, pero también hace un uso continuado de las comunicaciones. Por lo demás, se trata de un terminal que unifica los servicios de forma eficiente y como ningún otro lo ha hecho el momento, lo que le da cierta ventaja frente al resto.

Los Smartphones sobrecargan las redes de banda ancha móvil

antena_telefonia_movil_1En base a la sabiduría convencional, los ordenadores portátiles con tarjetas de datos causan más colapso de tráfico en las redes móviles que los Smatphone, debido al relativo incremento en el consumo de datos. Sin embargo, un reciente estudio sobre la tecnología móvil de banda ancha llevada a cabo por la empresa Airvana revela que los dispositivos smartphone generan la mayoría de actividad de la señal, con procesos de envío y recepción de mensajes en base a los servicios de push e-mail, así como la demanda procedente de aplicaciones de los planes de datos que ofertan las operadoras, donde muchos de los servicios utilizan de forma constante la conexión, hasta el punto de devorar la señal.

Según el informe, esto es un claro indicador de que urge la necesidad de modificar la forma de procesar y tratar las diferentes señales. Mientras un Smartphone realiza típicamente descargas en fracciones de 1/25 de los datos consumidos por el usuario de un portátil, la carga de la señal producida por el smartphone es muy superior hasta en una tercera parte frente al uso medio que realiza un portátil.

En otras palabras, aunque teóricamente hay que contar con 25 terminales smartphone para igualar el tráfico de datos realizado por un solo portátil, sucede que con sólo 3 Smartphone igualaríamos el impacto que realiza un solo ordenador en la señal de la red, con la relación (25/3 = 8x).

Varios factores apuntan a ser los culpables de que los Smartphone sean tan “devoradores” de la señal de la red. El primero de ellos sería la naturaleza de las aplicaciones de estos dispositivos, tales como la gestión del correo tipo push e-mail, que requiere de actualizaciones constantes en tiempo real. Otra gran causa se debe a toda la serie de aplicaciones adicionales como la de posicionamiento GPS, que requieren de transmisión de datos para la carga de los mapas y otra serie de consultas. La tercera y última destacable es que muchas de ellas se ejecutan en segundo plano, incluso cuando no están siendo utilizadas por los usuarios, cuando deberían ser configuradas por defecto para que se base en un tipo de conexión bajo demanda.

Dicho esto, si tenemos en cuenta el porcentaje de crecimiento de los últimos años (200 millones en 2009), y lo que apuntan las previsiones (450 millones para 2013), las redes en un futuro presentarán una congestión similar a la que es posible encontrar todas las mañanas en el acceso a nuestras grandes ciudades por carretera.

Samsung Omnia PRO B7330, a la caza del profesional

Samsung_Omnia_Pro_B7330

El fabricante surcoreano continúa inundando el mercado de productos. En esta ocasión le toca el turno al modelo Omnia PRO B7330 (que la compañía presentó durante ComunicAsia) dirigido especialmente al público profesional. De hecho, está tan orientado a la empresa que se observan bastantes reminiscencias con algunos modelos BlackBerry, como Curve 8900, ya que cuenta con un diseño muy similar (quizás el de Samsung sea algo más alto que el de RIM), con esquinas redondeadas y bastante delgado (11 x 6 x 1,1 centímetros).

Con el fin de agradar a los profesionales, dispone de un teclado QWERTY completo, pantalla de 2,63 pulgadas (no táctil) con resolución de 320 x 320 puntos por pulgada, además de  una cámara de 3,2 megapíxeles y ranura para tarjetas MicroSD. Por su parte, en lo que al sistema operativo se refiere, cuenta con Windows Mobile 6.5.

En cuanto a la conectividad, como no podía ser menos, dispone de acceso a redes HSPA (recordemos que la BlackBerry 8900 no alcanza el 3G, sino que se queda tan sólo en GRPS), GPS asistido, WiFi o Bluetooth.

Por el momento se desconocen los precios o los operadores que lo distribuirán (en España casi con total seguridad lo tendrá primero Movistar), así como la fecha de lanzamiento, aunque octubre se perfila como el mes escogido para comenzar su andadura.

BlackBerry Curve 8520, en septiembre con Vodafone

La nueva BlackBerry 8520
La nueva BlackBerry 8520

Entre las principales novedades de este dispositivo destaca, además de las típicas funcionalidades de los BlackBerry (correo push, teclado QWERTY o acceso a internet, entre otros), la posibilidad de acceder a las principales redes sociales (Facebook o MySpace), junto a otras utilidades, gracias a la integración de App World, el centro de aplicaciones para modelos BlackBerry. Igualmente debuta un nuevo trackpad óptico, que facilita el desplazamiento entre los menús.

En lo que se refiere a la potencia incorpora una CPU de 512 MHz, mientras que a nivel de batería cuenta con un modelo de 1.150 mAh de capacidad. También dispone de varios botones dedicados para controlar la reproducción multimedia, situados en la parte superior de la carcasa. Por otra parte, ofrece una pantalla de 2,46 pulgadas con una resolución de 320 x 240 puntos por pulgada.

Sin embargo, al igual que ocurre otros modelos de RIM, una de las principales carencias que observamos al echar un vistazo a sus características, es la escasez de memoria interna, ya que tan sólo cuenta con 256 MB de memoria Flash. Del mismo modo, la cámara de fotos incorpora un sensor de 2 Megapíxeles, mientras que ya podemos encontrar en el mercado varios modelos con 8 Megapíxeles. Para concluir con las desventajas, simplemente comentar la carencia de 3G (sí cuenta con WiFi y Bluetooth), pero RIM apuesta con este y otros modelos por un tipo de usuario que no requiere conectividad 3G, sino que se queda en GPRS.

Aunque por el momento no ha trascendido el precio del terminal, lo que sí parece claro es que debutará con Vodafone en España a partir del próximo mes de septiembre.

MásMóvil permitirá usar Skype para llamar gratis

Está claro que cuando quieres darte a conocer y que se hable de ti, tienes que apostar, en algunos casos, por implementar medidas impopulares para algunos, pero que serán aclamadas por otros.

En este caso me ha parecido muy valiente la decisión de MásMóvil, un pequeño operador (actualmente cuenta con 100.000 clientes) que permite, a partir de hoy mismo, a todos sus clientes (sin necesidad de pagar cuotas o firmar permanencia alguna), realizar llamadas gratuitas mediante Skype. Este es un paso realmente importante, puesto que, hasta ahora, los principales operadores (como Vodafone o Movistar) han mantenido bloqueado el acceso a esta aplicación, ya que, con cada llamada gratuita que hagamos con Skype, ellos dejan de ingresar en sus arcas.

No obstante, MásMóvil ofrecerá la posibilidad, no sólo de llamar gratis a nuestros contactos mediante Skype, sino que además regalará 30 megas gratuitos al mes para que, además de con Skype, podamos acceder a los principales servicios de internet, como son las redes sociales (Facebook, Tuenti, Twitter), o para mensajería instantánea (Messenger).

Desde luego, con 30 Megas al mes podemos llamar bastante con Skype (unas tres horas), así como usar durante bastante tiempo Messenger o Facebook. De todas formas, los “muy cafeteros” podrán seguir accediendo a estos servicios una vez rebasados estos 30 Megas, aunque a 3 céntimos por mega consumido (si tienes contrato) o 5 céntimos si eres de prepago.

Eso sí, para poder beneficiarte del servicio tendrás que hacer un poco de marketing viral, ya que será necesario invitar a MásMóvil a cualquiera de tus amigos en internet (aunque luego este no se suscriba al operador).

Eso sí, recuerda que si quieres usar Skype deberás tener al menos un terminal 3G, porque con GPRS la experiencia de uso es francamente mala (para el resto de aplicaciones es suficiente GPRS).